ADMINISTRAÇÃO APOSTÓLICA

TODOS OS FIÉIS DEFUNTOS

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A COMEMORAÇÃO DE TODOS OS FIÉIS DEFUNTOS

A Igreja de Cristo é composta pela Igreja Triunfante, no céu, pela Igreja Militante, na terra, e pela Igreja Padecente, no Purgatório. O nosso amor deve estender-se a todos os membros de Cristo, já que esse amor por Ele nos une a todo o seu Corpo Místico e nos leva a compartilhar as tristezas e a felicidade de todos os seus membros.

O dogma da comunhão dos santos supõe a comunicação de certas boas obras e a existência de um relacionamento entre todos os membros de Cristo. Com os Santos do céu estamos unidos na gratidão e no louvor pela coroa que Deus lhes concedeu, bem como no fruto da sua intercessão por nós. A festa de todos os Santos é precisamente dedicada a celebrar a nossa comunhão com os eleitos do céu.

Na celebração de hoje, a Igreja Militante enfatiza a comunhão com a Igreja Padecente, quando implora a misericórdia divina em favor das Almas do Purgatório. Por sua vez, as Almas do Purgatório certamente rezam por nós, embora a Igreja nunca recorra à sua intercessão nas orações da Liturgia, porque a prática dos primeiros cristãos e a tradição não falam expressamente de tal intercessão. “Santo e salutar é o pensamento de orar pelos mortos” (II Macabeus 12, 46). É algo santo porque agrada a Deus, a cujos olhos não pode haver sacrifício mais honroso e doce do que o sacrifício da caridade espiritual e da compaixão. As Almas do Purgatório são herdeiras do Céu, têm a certeza de alcançá-lo e nele estão inscritos os seus nomes. Mas primeiro elas devem purificar-se completamente, sofrendo pacientemente as penas que mereceram pelos seus pecados.

A aversão que Deus tem pelo menor pecado é tão grande que a sua infinita justiça e santidade não suportam mancha alguma. Mas a misericórdia de Deus o leva a recomendar que prestemos às Almas do Purgatório, que são nossas irmãs em Jesus Cristo, a ajuda da caridade que está em nosso poder oferecer-lhes. Se a caridade compassiva para com todos os que sofrem, mesmo para com aqueles que menos a merecem, é um dos principais elementos do espírito cristão, quanto mais a caridade será para com aqueles que estão em necessidade espiritual e não têm meios para ajudar? E isso é ainda mais verdade se levarmos em conta que talvez estejamos unidos a elas por laços de parentesco ou amizade.

O costume de oferecer o Sacrifício sagrado por um determinado falecido já existia muito antes de ser instituída a comemoração de todos os fiéis defuntos. O primeiro documento que fala claramente desta comemoração data de meados do século IX, época em que os mosteiros começaram a comemorar coletivamente, em datas diversas, os seus membros e benfeitores falecidos.

No início do século IX, Santo Amalário já estabelecia uma relação entre a festa de todos os Santos e a comemoração de todos os fiéis defuntos, como escreveu na sua obra De ordine antiphonarii: “Depois do ofício dos Santos, coloquei aquele dos mortos, já que muitos deles não vão diretamente para se juntar aos Bem-aventurados no Céu”. É bem possível que Santo Odilon de Cluny se lembrasse desta passagem, dois séculos depois, quando ordenou que todos os mosteiros que dirigia homenageassem todos os fiéis falecidos no dia 2 de novembro, recitando o ofício dos defuntos e celebrando Missas de réquiem.

Em todo caso, como já dissemos, a essa altura já era difundida a ideia de uma comemoração coletiva dos falecidos. Por exemplo, no ano 800, os conventos de São Galo e Reichenau estabeleceram um acordo mútuo para rezar juntos pelos falecidos de ambos os mosteiros. Além de rezar por cada um dos falecidos no momento em que foi recebida a notícia de sua morte, ambas as comunidades concordaram em rezar todos os anos, no dia 14 de novembro, por todos os religiosos que nelas faleceram. Cada sacerdote devia celebrar três Missas e quem não fosse sacerdote era obrigado a recitar todo o saltério. É interessante notar que no dia 14 de novembro começou na Irlanda a chamada “Quaresma de Moisés” e que o mosteiro de São Galo foi fundado por monges irlandeses.

Rudolf Glaber e outros cronistas posteriores contam a estranha história de um monge que ouviu os gritos furiosos dos demônios, que se queixava de que as orações dos monges de Cluny arrancavam de suas mãos as almas que atormentavam. Conta-se que, ao saber da notícia, Santo Odilón decidiu publicar o famoso decreto que acabamos de mencionar; mas a verdade é que o texto do decreto não faz alusão a essa lenda e diz simplesmente que, “como a festa de todos os Santos já era celebrada em toda a Igreja, os monges deveriam comemorar com amor e carinho todos aqueles que morreram desde o começo ao fim do mundo”. Temos um relato muito detalhado sobre a forma como este decreto foi aplicado, durante a vida de Santo Odilón, no mosteiro de Farfa, perto de Spoleto. Aparentemente, o costume se espalhou ampla e rapidamente, embora não tenha sobrevivido nenhum documento papal que o estendesse a toda a cristandade.

Por outro lado, a Commemoratio animarum de 2 de novembro não é comumente encontrada em calendários e martirológios até dois séculos depois. Este ponto pode ser muito bem ilustrado com o caso de Canterbury.

Por volta do ano 1075, o Arcebispo Lanfranco promulgou certos decretos que vinculavam os monges beneditinos; neles enfatizou a Missa Solene de Réquiem do dia 2 de novembro e ordenou que, na véspera, os sinos fossem tocados e prescreveu outros ritos. No entanto, embora quatro ou cinco calendários de Cantuária datados dos séculos XII ou XIII sejam preservados, nenhum deles menciona tal celebração. Por outro lado, no martirológio “Protádio”, composto em Besanc, em meados do século XI, fala-se claramente da solenidade do dia dos mortos.

Parece certo que o privilégio que os sacerdotes de Espanha e dos seus domínios tiveram desde a antiguidade de celebrar três Missas no dia dos mortos, teve origem no mosteiro dominicano de Valência, onde já existia nos primeiros anos do século XV. Muitas figuras notáveis ​​foram sepultadas neste mosteiro, pelo que só foi possível satisfazer a procura de Missas que eram ordenadas para o dia dos mortos, permitindo aos frades celebrar três nessa data. Parece que as autoridades locais inicialmente toleraram este abuso, que mais tarde se tornou um costume aceito. Finalmente, Bento XIV ratificou esta prática e estendeu-a a todo o reino, em 1748. Em 1915, durante a guerra mundial, Bento XV estendeu o privilégio a toda a Igreja Ocidental. Os armênios comemoram especialmente os mortos no Domingo de Páscoa, que é um símbolo muito bonito.

(BUTLER Alban de, Vida de los Santos: vol. IV, ano 1965, pp. 245-247)

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