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SANTA BRÍGIDA

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SANTA BRÍGIDA

Viúva, Fundadora da Ordem do Santíssimo Salvador (1373)

III classe

Santa Brígida era filha de Birgerius, governador de Uplandia, principal província da Suécia. A mãe de Brigida, Ingerborg, era filha do governador de Gotlandia oriental. Ingerborg morreu por volta de 1315 e deixou vários filhos. Brigida, que tinha aproximadamente doze anos na época, foi educada por uma tia dela em Aspenás.

INFÂNCIA – Aos três anos começou a falar com perfeita clareza, como se fosse uma pessoa mais velha, e a sua bondade e devoção eram tão precoces como a sua linguagem. No entanto, a santa confessou que quando jovem tinha tendência ao orgulho e à presunção. Aos sete anos ele teve uma visão da Rainha do Céu. Aos dez anos, depois de um sermão sobre a Paixão de Cristo que muito a impressionou, sonhou que via o Senhor pregado na cruz e ouvia estas palavras: “Veja em que estado estou, minha filha”. “Quem fez isso com o Senhor?” perguntou a menina. E Cristo respondeu: “Aqueles que me desprezam e zombam do meu amor”. Essa visão deixou uma marca indelével em Brigida e, desde então, a Paixão do Senhor tornou-se o centro da sua vida espiritual. Antes de completar quatorze anos, a jovem casou-se com Ulf Gudmarsson, quatro anos mais velho que ela. Deus lhes concedeu vinte e oito anos de felicidade conjugal. Tiveram quatro meninos e quatro meninas, uma das quais é venerada com o nome de Santa Catarina da Suécia. Durante alguns anos, Brígida levou uma vida de senhora feudal nas propriedades do marido em Ulfassa, com a única diferença de que cultivou a amizade de homens sábios e virtuosos.

VIDA NA CORTE E VISÕES – Por volta do ano de 1335, a santa foi chamada à corte do jovem Rei Magno II para ser a principal dama de companhia da Rainha Branca de Namur. Brigida logo compreendeu que as suas responsabilidades na corte não se limitavam ao estrito cumprimento do seu cargo. Magno era um homem fraco que era facilmente arrastado para o vício; Branca tinha boa vontade, mas era imprudente e amante do luxo. A santa fez tudo o que pôde para cultivar as qualidades da rainha e cercar ambos os soberanos de boas influências. Mas, como muitas vezes acontece, embora Santa Brígida tenha conquistado o carinho dos reis, não conseguiu melhorar o seu comportamento, porque estes não a levaram a sério.

A santa começou então a desfrutar das visões que a tornariam famosa. Estas tratavam dos mais diversos assuntos, desde a necessidade de lavar-se, até os termos do tratado de paz entre a França e a Inglaterra. “Se o rei da Inglaterra não fizer a paz”, dizia, “não terá sucesso em nenhum dos seus empreendimentos e acabará por abandonar o reino e deixar os seus filhos em tribulação e angústia”. Mas tais visões não impressionaram muito os cortesãos suecos, que perguntavam com certa ironia: “Com que sonhou Dona Brígida ontem à noite?” Por outro lado, a santa tinha dificuldades com a própria família. A sua filha mais velha casou-se com um nobre muito rebelde, a quem Brígida chamava de “o Bandoleiro” e, por volta de 1340, Gudmaro, o seu filho mais novo, morreu. Por conta dessa perda, a santa fez uma peregrinação ao santuário de Santo Olavo da Noruega, em Trondhjem. Ao retornar, fortalecida pelas orações, se esforçou mais do que nunca para devolver seus soberanos ao caminho certo. Não podendo fazê-lo, pediu licença para se ausentar do tribunal e fez uma peregrinação a Compostela com o marido. Ao retornar da viagem, Ulf adoeceu gravemente em Arras e recebeu a última cerimônia, pois a morte parecia iminente. Mas Santa Brígida, que orava fervorosamente pela recuperação do marido, teve um sonho em que São Dionísio lhe revelou que ele não morreria. Após a cura de Ulf, ambos os cônjuges prometeram consagrar-se a Deus na vida religiosa. Parece que Ulf morreu em 1344 no mosteiro cisterciense de Alvastra, antes de cumprir o seu propósito.

VIDA DE PENITÊNCIA E FUNDAÇÕES – Santa Brígida permaneceu em Alvastra durante quatro anos dedicada à penitência e completamente esquecida do mundo. A partir de então, ela abandonou vestidos preciosos: usou apenas linho como véu e vestiu uma túnica grosseira amarrada com uma corda com nós. As visões e revelações tornaram-se tão insistentes que a santa ficou alarmada, temendo ser vítima das ilusões do diabo ou da sua própria imaginação. Mas numa visão que se repetiu três vezes, foi-lhe ordenado que se colocasse sob a direção de Mestre Matias, um cônego muito sábio e experiente de Linkoping, que lhe declarou que as suas visões vinham de Deus.

Desde então e até à sua morte, Santa Brígida comunicou todas as suas visões ao prior de Alvastra, chamado Pedro, que as registou por escrito em latim. Este período culminou com uma visão em que o Senhor ordenou à santa que fosse à corte para ameaçar o Rei Magno com o julgamento divino; Brigida assim o fez, sem excluir as ameaças à rainha e aos nobres. Magno se emendou por algum tempo e doou generosamente o mosteiro que a santa tinha fundado em Vadstena, impulsionada por outra visão.

Neste mosteiro havia sessenta religiosas. Num edifício adjacente viviam treze sacerdotes (em homenagem aos doze apóstolos e a São Paulo), quatro diáconos (representando os doutores da Igreja) e oito irmãos leigos. Ao todo eram oitenta e cinco pessoas, que era o número dos discípulos do Senhor. Santa Brígida escreveu as constituições; diz-se que o Salvador os ditou a ela em uma visão. Mas nem Bonifácio IX na bula de canonização, nem Martinho V, que ratificou os privilégios da abadia de Sião e confirmou a canonização, mencionam esse fato e falam apenas da aprovação da regra pela Santa Sé, sem se referirem a qualquer particular revelação.

Na fundação de Santa Brígida, como na ordem de Fontevrault, os homens estavam sujeitos temporalmente à abadessa, mas espiritualmente as mulheres estavam sujeitas ao superior dos monges. A razão para isto é que a ordem foi fundada principalmente para mulheres e os homens só eram admitidos nela para assegurar ministérios espirituais. Os conventos de homens e mulheres eram separados por um recinto inviolável; tanto homens como mulheres assistiam aos cultos na mesma igreja, mas as freiras ficavam numa galeria superior, de modo que não podiam ver uns aos outros. Atualmente já não existem homens na ordem do Santíssimo Salvador, que já teve cerca de setenta conventos e atualmente não tem mais de doze. O Mosteiro de Vadstena foi o principal centro literário da Suécia no século XV.

BRÍGIDA E O PAPA – Seguindo uma visão, Santa Brígida escreveu uma carta muito enérgica a Clemente VI, instando-o a deixar Avinhão e voltar para Roma para estabelecer a paz entre Eduardo III da Inglaterra e Filipe IV da França. O Papa recusou-se a deixar Avinhão, mas em vez disso enviou Hemming, bispo de Abo, à corte do rei Filipe; embora a missão não tenha tido sucesso, enquanto isso, o rei Magno, que apreciava mais as orações de Santa Brígida do que seus conselhos, tentou envolvê-la em uma cruzada contra os pagãos letões e estonianos. Na realidade, tratava-se de uma expedição de pilhagem. A santa não se deixou enganar e tentou dissuadir o monarca. Com isso, perdeu o favor da corte, mas foi compensada pelo amor do povo, por cujo bem-estar se preocupou sinceramente durante suas muitas viagens pela Suécia. Ainda havia muitos pagãos no país, e Santa Brígida ilustrou a pregação dos seus capelães com milagres.

Em 1349, apesar da “peste negra” que assolava toda a Europa, Brígida decidiu ir a Roma para o jubileu de 1350. Acompanhada pelo seu confessor, Pedro de Skeninge, e outras figuras, embarcou em Stralsund, no meio das lágrimas das pessoas, que nunca mais a veriam. Na verdade, a santa instalou-se em Roma, onde cuidou dos pobres da cidade, aguardando o regresso do Pontífice à Cidade Eterna. Assistia à Missa diariamente às cinco da manhã; confessava todos os dias e comungava várias vezes por semana.

O brilho da sua virtude constratava com a corrupção dos costumes que então reinava em Roma: o roubo e a violência causavam estragos, o vício era normal, as igrejas estavam em ruínas e a única coisa que interessava ao povo era escapar aos seus opressores. A austeridade da santa, a sua devoção aos santuários, a sua severidade consigo mesma e a sua bondade para com o próximo, a sua dedicação total ao cuidado dos pobres e dos doentes valeram-lhe o carinho de todos aqueles em quem ainda restava algum cristianismo. Santa Brígida cuidava especialmente de seus compatriotas e todos os dias alimentava os peregrinos suecos em sua casa, que ficava perto de San Lorenzo, em Dâmaso.

Mas o seu ministério apostólico não se limitou à prática de boas obras ou à exortação dos pobres e humildes. Numa ocasião, ela foi ao grande mosteiro de Farfa para repreender o abade, “um homem mundano que não se preocupava absolutamente com as almas”. Deve-se dizer que a repreensão da santa provavelmente não surtiu efeito. O seu zelo teve mais sucesso na reforma de outro convento em Bolonha. Brígida estava presente quando sua filha, Santa Catarina, foi se juntar a ela, que ficou ao seu lado e foi sua fiel colaboradora até o fim da vida. Duas das igrejas romanas mais relacionadas com a nossa santa são a de São Paulo Fora dos Muros e a de São Francisco de Ripa. Na primeira, ainda se conserva o belo crucifixo, obra de Cavallini, diante do qual Brigida rezava e que lhe respondeu mais de uma vez; na segunda igreja São Francisco apareceu-lhe e disse: “Venha beber comigo na minha cela”. A santa interpretou aquelas palavras como um convite para ir a Assis. Visitou a cidade e, de lá, fez peregrinação aos principais santuários da Itália, durante dois anos.

As profecias e revelações de Santa Brígida diziam respeito às questões mais candentes de seu tempo. Ela previu, por exemplo, que o Papa e o imperador se encontrariam amigavelmente em Roma em breve (foi o que fizeram os beatos Urbano V e Carlos IV em 1368). A profecia de que os partidos em que a Cidade Eterna estava dividida receberiam o castigo que mereciam pelos seus crimes diminuiu um pouco a popularidade da santa e até atraiu perseguições. Por outro lado, nem mesmo o Papa escapou às suas críticas. Certa ocasião, ela o chamou de “assassino de almas, mais injusto que Pilatos e mais cruel que Judas”. Não é de estranhar que Brígida tenha sido expulsa de casa e tenha mesmo de ir, com a filha, pedir esmola ao convento das Clarissas.

A alegria que a santa sentiu com a chegada de Urbano V a Roma durou pouco, pois o Pontífice retirou-se pouco depois para Viterbo, depois para Montesfiascone e chegou-se a rumores de que se preparava para regressar a Avinhão. Ao regressar de uma peregrinação a Amalfi, Brígida teve uma visão em que Nosso Senhor a enviava para avisar o Papa que se aproximava a hora da sua morte, para que este desse a sua aprovação à regra do convento de Vadstena. Brígida já havia submetido a regra à aprovação de Urbano V, em Roma, mas o Pontífice não deu resposta. Então, ela foi para Montefiascone montada em sua mula branca.

Urbano aprovou, em geral, a fundação e a regra de Santa Brígida, que completou com a regra de Santo Agostinho. Quatro meses depois, o Pontífice morreu. Santa Brígida escreveu três vezes ao seu sucessor, Gregório XI, que estava em Avinhão, ordenando-lhe que se mudasse para Roma. Foi o que fez o Pontífice quatro anos depois da morte da santa.

ENFERMIDADE E MORTE – Em 1371, na sequência de outra visão, Santa Brígida empreendeu uma peregrinação aos Lugares Santos, acompanhada pela sua filha Catarina, pelos seus filhos Carlos e Bingeri, Alfonso de Vadaterra e outras figuras. Essa foi a última de suas viagens. A expedição começou mal, pois em Nápoles Carlos se apaixonou pela rainha Joana I, cuja reputação era muito duvidosa. Embora a esposa de Carlos ainda morasse na Suécia e o marido de Joana estivesse na Espanha, ela queria se casar com Carlos e essa possibilidade não desagrava a Carlos. Sua mãe, horrorizada com tal possibilidade, intensificou suas orações. Deus resolveu a dificuldade da forma mais inesperada e trágica, pois Carlos adoeceu com uma febre maligna e morreu duas semanas depois nos braços da mãe. Carlos e Catarina eram os filhos preferidos da santa. Ela continuou a sua viagem para a Palestina, tomada pela mais profunda tristeza. Em Jaffa ela quase se afogou durante um naufrágio. Contudo, durante a movimentada peregrinação a santa desfrutou de grandes consolações espirituais e visões sobre a vida do Senhor.

Ao regressar da Terra Santa, no outono de 1372, ela parou em Chipre, onde criticou a corrupção da família real e dos habitantes de Famagusta, que zombaram dela quando estava a caminho da Palestina. Foi então para Nápoles, onde o clero da cidade leu no púlpito as profecias de Santa Brígida, embora não tenham tido grande repercussão entre o povo. A comitiva chegou a Roma em março de 1373. Brígida, que já estava doente há algum tempo, começou a enfraquecer rapidamente e morreu em 23 de julho daquele ano, após receber os últimos sacramentos das mãos de seu fiel amigo, Pedro de Alvastra. Ela tinha então setenta e um anos. Seu corpo foi sepultado provisoriamente na igreja de San Lorenzo em Panisperna. Quatro meses depois, Santa Catarina e Pedro de Alvastra conduziram triunfalmente as relíquias até Vadstena, passando pela Dalmácia, Áustria, Polônia e pelo porto de Danzig. Santa Brígida, cujas relíquias ainda repousam na abadia que ela fundou, foi canonizada em 1391 e é a padroeira da Suécia.

VALOR DAS REVELAÇÕES – Um dos aspectos mais conhecidos da vida de Santa Brígida são as múltiplas visões com que o Senhor a favoreceu, especialmente aquelas que se referem aos sofrimentos da Paixão e a certos acontecimentos do seu tempo. Por ordem do Concílio de Basileia, o sábio João de Torquemada, que mais tarde foi cardeal, examinou o livro das revelações da santa e declarou que poderia ser muito útil para a instrução dos fiéis; mas tal aprovação encontrou muitos oponentes. De resto, a afirmação de Torquemada significa apenas que a doutrina do livro é ortodoxa e que as revelações não carecem de probabilidade histórica. O Papa Bento XIV, entre outros, se referiu às revelações de Santa Brígida nos seguintes termos:

“Ainda que muitas dessas revelações tenham sido aprovadas, não se deve dar-lhe o assentimento de fé divina; o crédito que merecem é puramente humano, sujeito ao juízo da prudência, que é a que nos deve ditar o grau de probabilidade de que gozam para que creiamos piedosamente nelas”.

Santa Brígida, com grande simplicidade de coração, sempre submeteu as suas revelações ao julgamento das autoridades eclesiásticas e, longe de se gloriar em gozar de graças tão extraordinárias, que nunca desejou, aproveitou-as como oportunidade para manifestar a sua obediência e crescer no amor e na modéstia. Se as suas revelações a tornaram famosa, isso se deve em grande parte à virtude heroica da santa, consagrada pelo julgamento da Igreja.

Viver o espírito dos mistérios da nossa religião vale mais aos olhos de Deus do que as mais extraordinárias visões e o conhecimento das coisas ocultas. Quem tem a inteligência de um anjo, mas não tem caridade, é como um prato vazio. Santa Brígida soube combinar a linguagem dos anjos com a verdadeira caridade. O livro de suas revelações foi publicado pela primeira vez em 1492 e foi traduzido para vários idiomas. As revelações da santa foram divulgadas na Inglaterra logo após sua morte, e o “brigidino” Richard Whytford traduziu parte do livro em 1531. As Leituras das Matinas do ofício das “brigidinas” são extraídas de suas revelações sobre as glórias de Maria, conhecidas com o nome de “Sermão Angélico”, em memória das palavras do Senhor à santa: “O meu anjo comunicar-te-á as lições que as freiras dos teus mosteiros devem ler nas matinas, e tu as escreverás tal como ele ditá-las”. Alban Butler faz notar com clareza que se tivéssemos as revelações da santa tal como ela as escreveu, em vez da tradução de Pedro de Alvastra, retocada em parte por Alfonso de Vadaterra, “estariam expostas em forma mais simples, com maior frescor e teriam maiores aparecias de veracidade”.

 

(BUTLER de, Vida de los Santos: vol. IV, ano 1965, pp. 57-61)

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