ADMINISTRAÇÃO APOSTÓLICA

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SANTA HEDWIGES

16outAll DaySANTA HEDWIGES

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SANTA HEDWIGES

Viúva

III classe

Hedwiges era filha do Conde Bertoldo de Andechs. Ela nasceu em Andechs, Baviera, por volta de 1174. Sua irmã Gertrudes era mãe de Santa Isabel da Hungria. Seus pais a confiaram, ainda criança, às religiosas do mosteiro de Kintzingen, na França. Aos doze anos, Hedwiges contraiu matrimônio com o duque Henrique da Silésia, que tinha apenas dezoito anos, e Deus os abençoou com sete filhos, mas apenas um deles, Gertrude, sobreviveu para sua mãe e tornou-se abadessa de Trehnitz.

O marido de Hedwiges herdou o ducado após a morte de seu pai em 1202. Imediatamente, a pedido de sua esposa, fundou o grande mosteiro cisterciense de Trehnitz, a cinco quilômetros de Breslau. Diz-se que todos os malfeitores da Silésia foram condenados a trabalhar na construção do mosteiro, que foi o primeiro convento da Silésia. O duque e sua esposa também fundaram muitos outros mosteiros, com os quais difundiram não só a vida religiosa em seus territórios, mas também a cultura germânica.

Entre os mosteiros fundados pelos duques estavam cistercienses, cônegos de Santo Agostinho, dominicanos e franciscanos. Henrique fundou o Hospital da Santa Cruz em Breslau, e Santa Heedwiges, fundou um hospital para leprosos em Neumarkt, onde atendia pessoalmente os enfermos. Após o nascimento do seu último filho, em 1209, Hedwiges instou o marido a fazer um voto de continência perpétua, e depois disso viveram separados por longos períodos. Segundo se conta, nos trinta anos que lhe restaram de vida, Henrique nunca mais cortou a barba nem usou ouro, prata ou púrpura. Por esta razão ele foi chamado de Henrique, o Barbudo.

Os filhos de Henrique e Hedwiges fizeram muito sofrer os pais. Por exemplo, em 1212, o duque dividiu os seus bens entre Henrique e Conrado, seus filhos, mas nenhum deles ficou satisfeito com a sua parte. Embora Santa Hedwiges tenha feito tudo o que pode para reconciliá-los, os dois irmãos e seus apoiadores travaram uma batalha e Henrique derrotou seu irmão Conrado. Essa dor ajudou Santa Edwiges a compreender e deplorar a vaidade das coisas do mundo e a desapegar-se cada vez mais dela. A partir de 1209, a Santa fixou a sua residência principal no mosteiro de Trebnitz, onde se retirava frequentemente. Durante seus retiros, ela dormia na sala comunal com as outras religiosas e observava exatamente a distribuição. Vestia apenas uma túnica e um manto, tanto no inverno como no verão, e usava, sobre a carne, um cilício com mangas de seda branca para que ninguém percebesse.

Como costumava caminhar até a igreja descalça sobre a neve, seus pés ficavam destruídos, mas ela sempre carregava um par de sapatos na mão para calçar caso encontrasse alguém no caminho. Certa vez, um abade deu-lhe um par de sapatos novos e arrancou-lhe a promessa de que os usaria. Algum tempo depois, o abade voltou a ver a Santa descalça e perguntou-lhe onde estavam os seus sapatos. Hedwiges os tirou das dobras do manto, dizendo: “Eu sempre os carregos aqui”.

Em 1227, os duques Henrique da Silésia e Ladislao de Sandomir reuniram-se para organizar a defesa contra o ataque do “svatopluk” da Pomerânia. Mas o svatopluk descobriu e caiu sobre eles, justamente durante o encontro, e Henrique, que estava no banheiro, por pouco conseguiu escapar com vida. Santa Hedwiges veio o mais rápido possível para cuidar do marido, mas ele já havia partido com Conrado da Masóvia para defender os territórios de Ladislao, que havia morrido nas mãos do svatopluk. A vitória favoreceu Henrique, que se estabeleceu em Cracóvia. Mas logo ele foi novamente atacado de surpresa durante a Missa, e Conrado de Plock o fez prisioneiro. A fiel Edwiges interveio e conseguiu que os dois duques chegassem a um acordo, através do casamento das duas netas de Henrique com os dois filhos de Conrado. Assim foi evitado o encontro entre as forças de ambos, para grande alegria de Santa Hedwiges, que sempre fez tudo o que estava ao seu alcance para evitar o derramamento de sangue.

Em 1238, o marido de Santa Hedwiges morreu e foi sucedido por seu filho Henrique, apelidado de “o Bom”. Quando a notícia da morte do duque chegou ao mosteiro de Trebnitz, as religiosas choraram muito; Hedwiges foi a única que manteve a calma e confortou os demais: “Por que vocês reclamam da vontade de Deus? Nossas vidas estão nas mãos dele, e tudo o que Ele faz é bem feito, tanto se for pela nossa própria morte quanto pela nossa própria morte como se for da morte de entes queridos.” A santa tomou então o hábito religioso de Trebnitz, mas não fez os votos para continuar administrando seus bens em favor dos pobres. Certa vez, Santa Edwiges encontrou uma mulher pobre que não conhecia o Pai Nosso e começou a ensiná-la; como a infeliz aldeã não conseguia aprender, a Santa levou-a para dormir em seu próprio quarto para aproveitar cada momento livre e repetir a oração até que a mulher conseguisse decorá-la e entender o que dizia.

Em 1240, os tártaros invadiram a Ucrânia e a Polónia. O duque Henrique II apresentou-lhes a batalha perto de Wahlstadt. Diz-se que os tártaros então usaram gases venenosos: “uma fumaça espessa e nauseante emergiu dos tubos de cobre em forma de cobra e brutalizou os soldados poloneses”. Henrique morreu em batalha. Santa Hedwiges teve uma revelação sobre a morte de seu filho três dias antes de a notícia chegar e disse ao amigo Dermudis: “Perdi meu filho; ele escapou de minhas mãos como um passarinho e nunca mais o verei”. Quando o mensageiro trouxe a triste notícia, Santa Hedwiges consolou a filha Gertrudes e Ana, esposa de Henrique.

Deus recompensou a fé de sua serva com o dom de milagres. Uma religiosa cega recuperou a visão quando a Santa traçou nela o sinal da cruz. O biógrafo de Edwiges relata diversas outras curas milagrosas realizadas por ela e menciona diversas profecias da Santa, entre as quais a de sua própria morte.

Durante sua última doença, Santa Hedwiges pediu a extrema unção quando todos acreditavam que ela estava fora de perigo. Ela morreu em outubro de 1243 e foi enterrada em Trebnitz. A sua canonização ocorreu em 1267. Em 1706, a festa de Santa Hedwiges foi incluída no Calendário Geral da Igreja Ocidental.

 

(BUTLER Alban de, Vida de los Santos: vol. IV, ano 1965, pp. 126-128)

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