ADMINISTRAÇÃO APOSTÓLICA

SANTA ISABEL DA HUNGRIA

19nov2:01 pm2:01 pmSANTA ISABEL DA HUNGRIA

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SANTA ISABEL DA HUNGRIA

Rainha e Viúva

III classe

Origem e educação na corte – Dietrich de Apolda relata na biografia desta Santa[1] que numa noite no verão de 1207, Klingsohr da Transilvânia anunciou ao Landgrave Herman da Turíngia que o rei da Hungria acabara de ter uma filha que se distinguiria pela sua santidade e que iria casar com o filho de Herman. Com efeito, nessa mesma noite, André II da Hungria e a sua esposa, Gertrudes de Andech-Meran, tiveram uma filha pequena que nasceu em Presburgo (Bratislava) ou em Saros-Patak. O casamento profetizado por Klingsohr oferecia grandes vantagens políticas, de modo que a recém-nascida Isabel foi prometida em casamento ao filho mais velho de Herman. Quando a menina tinha cerca de quatro anos, seus pais a enviaram para o Castelo de Wartburg, perto de Eisenach, para ser educada na corte da Turíngia com seu futuro marido.

Durante a sua juventude, Isabel teve de suportar a hostilidade de alguns membros da corte que não apreciavam a sua bondade; mas em vez disso, o jovem Luís apaixonou-se cada vez mais por ela. Conta-se que sempre que Luís passava por uma cidade comprava um presente para a noiva, fosse uma navalha, ou uma bolsa, ou umas luvas, ou um rosário de coral. “Quando se aproximava a hora da chegada de Luís, Isabel saia ao seu encontro; o jovem dava-lhe carinhosamente o braço e entregava-lhe o presente que lhe trouxera”.

Amor de Luís e características de Isabel – Em 1221, quando Luís tinha vinte e um anos e já tinha herdado a dignidade de landgrave de seu pai e Isabel tinha quatorze anos, o casamento foi celebrado, apesar de alguns terem aconselhado Luís a fazer com que Isabel regressasse à Hungria, uma vez que a união não convinha. O jovem declarou que estava disposto a perder uma montanha de ouro em vez da mão de Isabel. Segundo os cronistas, Isabel era muito bonita, elegante, morena, séria, modesta, gentil nas palavras, fervorosa na oração, muito generosa com os pobres e sempre cheia de bondade e de amor divino. Diz-se também que era bela e “modesta como uma donzela”, prudente, paciente e leal; os homens tinham confiança nela e seu povo a amava.

Casamento com o Príncipe Luís – A vida de casada da santa durou apenas seis anos. Um escritor inglês descreve este período como “um poema de amor arrebatador, de ardor místico, de felicidade quase infantil, como raramente se encontra nos romances que são lidos ou na experiência humana”. Deus concedeu ao casal três filhos: Herman, que nasceu em 1222 e morreu aos dezenove anos; Sofia, que mais tarde foi duquesa de Brabante, e a beata Gertrudes de Aldenburg. Ao contrário de outros maridos de santas, Luís não opôs nenhum obstáculo às obras de caridade de Isabel, à sua vida simples e mortificada, nem às suas longas orações. Uma das damas de companhia de Isabel escreveu: “Minha senhora se levanta para rezar à noite e meu senhor a segura pela mão, como se temesse que isso a faça dano e lhe suplica que não abuse de suas forças e que volte a descansar. Ela costumava dizer às suas donzelas que fossem acordá-la silenciosamente quando ele estivesse dormindo, e as donzelas às vezes tinham a impressão de que ele estava fingindo estar dormindo.[2]

A caridade de Isabel para com os pobres – A liberalidade de Isabel foi tão grande que em algumas ocasiões provocou sérias críticas. Em 1225, sentiu-se a fome naquela região da Alemanha, e a santa gastou todo o seu dinheiro e os grãos que guardava em sua casa para ajudar os mais necessitados. O landgrave estava então ausente. Quando regressou, alguns dos seus empregados queixaram-se da liberalidade de Santa Isabel. Luís perguntou se sua esposa havia vendido algum de seus domínios e eles responderam que não. Então o landgrave declarou: “Suas liberalidades atrairão sobre nós a misericórdia divina. Nada nos faltará enquanto permitirmos que ela ajude os pobres desta forma.”

O Castelo de Wartburg ficava em uma colina muito íngreme, que os inválidos não podiam escalar. (O morro era chamado de “Quebra-joelhos”). Assim, Santa Isabel construiu um hospital no sopé da montanha, e lá ia alimentar com as próprias mãos os enfermos, fazer-lhes as camas e auxiliá-los no meio do calor mais avassalador do verão. Além disso, pagava a educação de crianças pobres, principalmente órfãs. Fundou também outro hospital no qual eram tratadas vinte e oito pessoas e, diariamente, alimentava novecentas pessoas pobres em seu castelo, sem contar as que ajudava em outras partes de seus domínios. Portanto, pode-se dizer com certeza que sua propriedade era patrimônio dos pobres.

Contudo, a caridade da santa não foi indiscreta. Por exemplo, em vez de encorajar a ociosidade entre aqueles que podiam trabalhar, proporcionou-lhes tarefas adaptadas às suas forças e capacidades. Há um incidente tão conhecido que não há necessidade de repeti-lo aqui; no entanto, vamos citá-lo, porque o Padre Delehaye o apresenta como um exemplo da forma como os hagiógrafos muitas vezes embelezam a verdade histórica para impressionar os seus leitores.

“Todo o mundo conhece a legenda onde se conta que Santa Isabel da Hungria colocou um leproso na cama que partilhava com o marido… O landgrave, furioso, entrou no quarto e arrancou os lençóis da cama. ‘Mas – para dizer-lo com as nobres palavras do historiador – naquele momento Deus abriu os olhos de sua alma e, em vez do leproso, ele viu Jesus Cristo crucificado em sua cama.’ Os biógrafos posteriores consideraram esta admirável história de Dietrich de Apolda demasiado simples e transformaram esta sublime visão de fé numa aparição material. Tunc aperuit Deus interiores principis oculos [então Deus apareceu aos olhos interiores do príncipe], escrevera o historiador. Porém, hagiógrafos posteriores afirmam que no local onde o leproso havia descansado sangrava um crucifixo de braços abertos”.[3]

Santa Isabel fica viúva – Naquela época, uma nova Cruzada foi pregada na Europa, e Luís da Turíngia assumiu o manto marcado com a cruz. No dia de São João Batista, separou-se de Santa Isabel e foi juntar-se ao imperador Frederico II na Apúlia. No dia 11 de setembro do mesmo ano faleceu em Otranto, vítima da peste. A notícia só chegou à Alemanha em outubro, quando a sua segunda filha acabava de nascer.

A sogra de Santa Isabel, para lhe dar a terrível notícia de uma forma menos violenta, falou vagamente do “que aconteceu” ao seu marido e da “vontade de Deus”. A santa entendeu mal e disse: “Se ele estiver preso, com a ajuda de Deus e dos nossos amigos poderemos libertá-lo”. Quando lhe explicaram que ele não estava preso, mas havia morrido, a santa exclamou: “O mundo e tudo o que havia de alegre no mundo estão mortos para mim”. Ela imediatamente correu pelo castelo, gritando como uma louca.

Expulsa do palácio – O que aconteceu a seguir é bastante sombrio. Segundo depoimento de Isentrudes, uma de suas damas de companhia, Henrique, cunhado de Santa Isabel, que era guardião de seu único filho, expulsou do castelo a santa, seus filhos e dois criados, para apoderar-se do governo. Muitos detalhes são contados sobre a forma degradante como a santa foi tratada, até que sua tia Matilda, abadessa de Kitzingen, a retirou de Eisenach. Alguns afirmam que ela foi privada de sua casa em Marburgo de Hesse, e outros que ela abandonou voluntariamente o Castelo de Wartburg. De Kitzingen foi visitar seu tio Eckemberto, bispo de Bamberg, que colocou à sua disposição seu castelo de Pottenstein.

A santa mudou-se para lá com o filho Herman e a filhinha nos braços, deixando Sofia aos cuidados das religiosas de Kitzingen. Eckemberto, movido pela ambição, planejou um novo casamento, mas Santa Isabel recusou terminantemente, porque antes da partida do marido para a Cruzada eles haviam prometido mutuamente não se casar novamente. No início de 1228, o corpo de Luís foi levado para a Alemanha para ser enterrado na igreja da abadia de Reinhardsbrunn.[4]

Terceira franciscana – Os parentes de Santa Isabel forneceram-lhe o que ela precisava para viver. Na Sexta-feira Santa daquele ano, a viúva renunciou formalmente ao mundo na igreja dos franciscanos de Eisenach. Mais tarde, assumiu a túnica marrom e a corda que constituíam o hábito da Ordem Terceira de São Francisco.

Em tudo isto teve um papel muito importante o Mestre Conrado de Marburgo, que ocupou uma posição de primordial importância no que restou da vida de Santa Isabel. Este padre havia substituído, desde 1225, o franciscano Rodinger no cargo de confessor da santa. O seu marido, o Papa Gregório IX e outras figuras, tinham uma opinião muito elevada do Mestre Conrado, e o landgrave permitiu que a sua esposa fizesse voto de obediência ao padre em tudo que não se opusesse à sua própria autoridade conjugal. No entanto, deve-se reconhecer que a experiência de Conrado como inquisidor contra os hereges, bem como o seu caráter dominador e severo, para não dizer brutal, fizeram dele uma pessoa muito inadequada para dirigir a santa. Alguns críticos de Mestre Conrado acusaram-no mais por instinto do que por razões sólidas e os seus defensores e apologistas fizeram o mesmo.

A penitência e caridade da viúva Isabel – Subjetivamente, pode-se dizer que Conrado ajudou realmente Isabel a santificar-se, opondo-se aos obstáculos que a santa conseguiu superar, embora talvez um diretor mais humano a tivesse levado a alturas maiores; mas, objetivamente, os seus métodos eram insultuosos. Os frades menores haviam incutido em Santa Isabel um espírito de pobreza que em seus anos de landgravina ela não pode praticar plenamente. Agora, seus filhos tinham tudo o que precisavam e a santa se viu obrigada a deixar Marburgo e viver em Wehrda, em uma cabana, às margens do rio Lahn. Mais tarde, construiu uma pequena casa nos arredores de Marburgo e ali fundou uma espécie de hospital para os doentes, os idosos e os pobres, dedicando-se inteiramente ao seu serviço.

Em certo sentido, Conrado refreou razoavelmente o entusiasmo da santa naquela época, pois não permitiu que ela mendigasse de porta em porta, se despojasse permanentemente de todos os seus bens, desse mais do que certas esmolas, ou se expusesse ao contágio da lepra e outras doenças. Nisso Mestre Conrado procedeu com prudência e discernimento.

Isabel e seu terrível diretor – Mas, por outro lado,

“ele testou a constância dela de mil maneiras, forçando-a a proceder em tudo contra a sua vontade”, escreveu mais tarde Isentrudes. “Para humilhá-la ainda mais, ele a privou daquelas servas de quem ela mais gostava. Uma delas era eu, Isentrudes, a quem ela amava; ela se despediu de mim com muita tristeza e muitas lágrimas. Por fim, despediu-se também da minha companheira, Jutta, que a serviu desde a infância e a quem ela amava particularmente. A bem-aventurada Isabel despediu-se dela com lágrimas e suspiros. Mestre Conrado, de piedosa memória, fez tudo isso com boas intenções, para que não falássemos com ela de sua antiga grandeza nem lhe fizéssemos saudades do passado. Além disso, ele a privou do conforto que poderíamos dar-lhe para que só Deus pudesse consolá-la”.

Em vez das suas queridas damas de companhia, Conrado deu-lhe duas “mulheres muito rudes”, encarregadas de informá-lo da pequena desobediência da santa às suas ordens. Conrado puniu essas desobediências com bofetadas e golpes “com uma vara longa e grossa”, cujas marcas duravam três semanas no corpo de Isabel. A santa comentou amargamente com Isentrudes: “Se eu posso temer tanto um homem mortal, quanto mais temível será o Senhor e Juiz deste mundo!” É impossível aplicar a este lamento o ditado de que “os costumes mudam com o tempo”.[5]

O método de Conrado de quebrar a vontade em vez de direcioná-la não foi totalmente bem-sucedido. Referindo-se aos seus métodos, Santa Isabel comparou-se a uma planta arrastada pelas ondas durante uma enchente: as águas a derrubaram; mas, passado o período das chuvas, a planta volta a enraizar-se e fica tão saudável e forte como antes. Certa ocasião, quando Isabel fez uma visita contra a vontade de Conrado, ele mandou buscá-la. A santa comentou: “Sou como o caracol que entra na concha quando vai chover. Por isso obedeço e não faço o que ia fazer”. Como se pode perceber, ela possuía a autoconfiança que frequentemente se observa naqueles que aliam o senso de humor à dedicação a Deus.

Últimos anos de vida – Certo dia, um nobre húngaro foi a Marburgo e pediu para saber onde morava a filha de seu soberano, de cujas tristezas ele tinha ouvido falar. Ao chegar ao hospital, encontrou Isabel sentada, fiando, vestida com sua túnica grosseira. O pobre homem quase virou as costas e benzeu-se de espanto: “Quem já viu a filha de um rei fiar?” O nobre tentou levar Isabel para a Hungria, mas a santa recusou: os seus filhos, os seus pobres e o túmulo do seu marido estavam na Turíngia e ela queria passar lá o resto da sua vida. Além do mais, restavam-lhe apenas alguns anos na terra. Vivia de forma muito austera e trabalhava incansavelmente, seja no hospital, nas casas dos pobres ou pescando no rio para ganhar um dinheirinho para os seus protegidos.

Quando a doença a impedia de fazer qualquer outra coisa, ele fiava ou cardava a lã. Certa vez, quando ela estava na cama, a pessoa que cuidava dela a ouviu cantar docemente. “Cantais muito bem, senhora”, disse ela. A santa respondeu: “Vou explicar por quê. Entre a parede e eu havia um passarinho que cantava tão alegremente que me deu vontade de imitá-lo”. Na véspera do dia da sua morte, à meia-noite, entre o sono e a vigília, ela murmurou: “É quase a hora em que o Senhor nasceu na manjedoura e criou com a sua onipotência uma nova estrela. Veio para redimir o mundo, e irá redimir a mim.” E quando o galo começou a cantar, ela disse: “É a hora em que ele ressuscitou da sepultura e quebrou as portas do inferno, e ele vai me libertar”. Santa Isabel morreu ao anoitecer de 17 de novembro de 1231, antes de completar 24 anos.

Seu corpo ficou exposto por três dias na capela do hospício. Ela foi enterrada lá e Deus operou muitos milagres através de sua intercessão. Mestre Conrado começou a colher testemunhos sobre sua santidade, mas morreu antes de Isabel ser canonizada, em 1235. No ano seguinte, as relíquias da santa foram transferidas para a igreja de Santa Isabel em Marburgo, construída por Conrado, seu cunhado. A cerimônia contou com a presença do imperador Frederico II e de “uma multidão tão grande, composta por pessoas de várias nações, povos e línguas, que algo semelhante provavelmente nunca foi visto ou será visto novamente nestas terras alemãs”. A igreja onde repousavam as relíquias do santo foi local de peregrinação até 1539, ano em que o landgrave protestante Filipe de Hesse as transferiu para local desconhecido.

 

(BUTLER Alban de, Vida de los Santos: vol. IV, ano 1965, pp. 382-386)

[1] No dia 16 deste mês, falando do De contemptu mundi de Santo Euquério de Lyon, Alban Butler comenta que “se os detalhes supérfluos fossem suprimidos naquela obra, a mesma coisa poderia ser expressa com igual força e clareza, em menos palavras.” Tal comentário se aplica ao seu próprio artigo sobre Santa Isabel da Hungria em maior grau do que aos seus outros artigos hagiográficos. Por esta razão quase não utilizamos o seu longo estudo sobre Santa Isabel.

[2] A santa ordenou à sua donzela de maior confiança que, se visse que o sono a dominava, pegasse no pé dela para acordá-la. Uma vez a donzela pegou o pé errado e pegou o pé do landgrave. Ao exigir uma explicação, a santa contou-lhe tudo. Quando o landgrave o soube, se acalmou e deixou o incidente passar (“Legenda áurea”).

[3] Legenda dos Santos, p. 90.

[4] Na Alemanha o povo o venera como um santo. Veja nosso artigo de 11 de setembro.

[5] O comentário de Alban Butler sobre Conrado de Marburgo demonstra os defeitos do seu método hagiográfico: “Conrado, um sacerdote santo e sábio e um pregador eloquente, cuja abnegação, amor à pobreza, mortificação, devoção e espírito de oração, fizeram dele um modelo de clérigos de sua época, foi escolhido para ser seu diretor espiritual…”

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