ADMINISTRAÇÃO APOSTÓLICA

This is a repeating event

SANTA MARGARIDA MARIA ALACOQUE

17outAll DaySANTA MARGARIDA MARIA ALACOQUE

Event Details

SANTA MARGARIDA MARIA ALACOQUE

Virgem

III classe

Apesar dos grandes Santos e do imenso número de pessoas piedosas que existiram na França no século XVII, não se pode negar que a vida religiosa daquele país havia esfriado, em parte devido à corrupção dos costumes e, em parte, à má influência dos jansenismo, que difundiu a ideia de um Deus que não amava toda a humanidade. Mas, entre 1625 e 1690, três Santos floresceram na França, João Eudes, Cláudio de la Colombiére e Margarida Maria Alacoque, que ensinaram à Igreja, tal como a conhecemos hoje, a devoção ao Sagrado Coração como símbolo do amor sem limites que moveu o Verbo se encarnar, instituir a Eucaristia e morrer na cruz pelos nossos pecados, oferecendo-se ao Pai Eterno como vítima e sacrifício.

A mais famosa das “Santas do Sagrado Coração” nasceu em 1647, em Janots, bairro oriental da pequena cidade de L’Hautecour, na Borgonha. Margarita era a quinta dos sete filhos de um rico notário. Desde pequena era muito devota e tinha verdadeiro horror de “ser má”. Aos quatro anos “fiz voto de castidade”, embora ela mesma confessasse mais tarde que naquela idade não entendia o que significavam as palavras “voto” e “castidade”. Quando tinha cerca de oito anos, seu pai morreu. Naquela época, a menina ingressou na escola das Clarissas de Charolles. Desde o primeiro momento sentiu-se atraída pela vida das religiosas, nas quais a piedade de Margarita causou tão boa impressão que lhe permitiram fazer a primeira comunhão aos nove anos. Dois anos depois, Margarita contraiu uma dolorosa doença reumática que a obrigou a ficar de cama até os quinze anos; naturalmente, ela teve que voltar para L’Hautecour.

Desde a morte do pai, vários familiares instalaram-se na sua casa e uma das suas irmãs, casada, relegou a mãe para segundo plano e assumiu a gestão da casa nas suas mãos. Margarita e sua mãe eram tratadas como servas. Referindo-se a esse período de sua vida, a Santa escreveu mais tarde em sua autobiografia: “Naquela época, meu único desejo era buscar consolo e felicidade no Santíssimo Sacramento; mas morávamos um pouco longe da igreja e eu não podia sair sem a permissão daquelas pessoas. Às vezes acontecia que um me dava e o outro negava.” A irmã de Margarita afirmou que aquilo não passava de um pretexto para sair e conversar com algum jovem local. Margarita então se retirava para o canto mais escondido do jardim, onde passava longas horas rezando e chorando, sem comer, a menos que algum dos vizinhos tivesse pena dela. “A maior das minhas cruzes foi não poder fazer nada para aliviar a da minha mãe.”

Visto que Margarita se censura amargamente por seu espírito mundano, sua falta de fé e sua resistência à graça, pode-se presumir que ela não desperdiçou as oportunidades de diversão que surgiram em seu caminho. De qualquer forma, quando a mãe e os parentes lhe falaram sobre o casamento, a jovem não menosprezou a proposta; mas, como não tinha certeza do que Deus queria dela, começou a praticar penitências severas e a reunir as crianças pobres no jardim de sua casa para ensiná-las, o que incomodava muito seus familiares.

Quando Margarida completou vinte anos, a família insistiu mais do que nunca para que ela se casasse; mas a jovem, fortalecida pela aparição do Senhor, entendeu o que Deus queria dela e recusou categoricamente. Aos vinte e dois anos recebeu o sacramento da confirmação e tomou o nome de Maria. A confirmação deu-lhe coragem para enfrentar a oposição da sua família. Seu irmão Crisóstomo deu-lhe o dote, e Margarida Maria ingressou no convento da Visitação de Paray-le-Monial, em junho de 1671.

A jovem foi humilde, obediente, simples e franca no noviciado. Segundo o testemunho de uma das suas convicções, ela edificou toda a comunidade “pela caridade para com as irmãs, às quais nunca disse uma palavra que as pudesse perturbar, e pela paciência com que suportou as duras reprimendas e humilhações que lhes foram impostas e às quais era frequentemente submetida.” Com efeito, o noviciado da Santa não foi fácil. Uma religiosa da Visitação deve ser “extraordinária, não o contrário”, e Deus já estava conduzindo Margarida por caminhos muito inusitados. Por exemplo, ela era absolutamente incapaz de praticar a meditação discursiva: “Por mais que me esforçasse para praticar o método que me ensinaram, sempre acabava voltando ao método do meu Divino Mestre (ou seja, a oração da simplicidade), mesmo que eu não quisesse.”

Quando Margarida fez sua profissão, Deus a tomou como sua noiva “de uma forma que não pode ser descrita em palavras”. Desde então, “meu divino mestre continuamente me incitou a buscar a humilhação e a mortificação”. De resto, Margarita não precisou procurá-los quando foi nomeada auxiliar de enfermaria. Irmã Catherine Marest, a diretora, era uma mulher ativa, enérgica e eficiente, enquanto a Santa era quieta, lenta e passiva. Ela mesma se encarregou de resumir a situação nas seguintes palavras: “Só Deus sabe o que tive que sofrer ali, tanto por causa do meu temperamento impulsivo e sensível, como por parte das criaturas e do diabo”. No entanto, embora a Irmã Marest usasse métodos demasiado enérgicos, também ela teve que sofrer não pouco. Durante esses dois anos e meio, Margarida Maria sentiu sempre o Senhor muito próximo dela e viu-o várias vezes coroado de espinhos.

No dia 27 de dezembro de 1673, a devoção de Margarida à Paixão deu frutos na primeira grande revelação. Achava-se sozinha na capela, ajoelhada diante do Santíssimo Sacramento exposto, e de repente sentiu-se “possuída” pela presença divina, e Nosso Senhor convidou-a a ocupar o lugar ocupado por São João (cuja festa se celebrava naquele dia) na Última Ceia, e falou com a sua serva “de uma forma tão simples e eficaz que não tive dúvidas de que era Ele, embora em geral tenha a tendência de ser muito desconfiada dos fenômenos interiores”. Jesus Cristo disse-lhe que o amor do seu Coração tinha necessidade dela para se manifestar e que a tinha escolhido como instrumento para revelar ao mundo os tesouros da sua graça. Margarida teve então a impressão de que o Senhor pegou o seu coração e o colocou ao lado do Seu. Quando o Senhor o devolveu, o coração da Santa ardeu de amor divino. Durante dezoito meses o Senhor apareceu-lhe frequentemente e explicou claramente o significado da primeira revelação. Disse-lhe que queria que o culto do seu Coração de carne se espalhasse pelo mundo, na forma como hoje se pratica essa devoção, e que ela estava chamada a reparar, na medida do possível, a frieza e os desvios do mundo. A forma de reparar era comungar com frequência e fervor, especialmente na primeira sexta-feira de cada mês, e fazer vigília durante uma hora todas as quintas-feiras à noite, em memória da sua agonia e solidão no Getsêmani (atualmente a devoção das nove primeiras sextas-feiras e da Hora Santa são praticadas em todo o mundo católico).

Depois de um longo intervalo, o Senhor apareceu pela última vez a Santa Margarida, na oitava de Corpus Christi de 1675 e disse-lhe: “Eis o Coração que tanto amou os homens, sem se poupar nenhuma dor, consumindo-se por eles em prova do seu amor. Em vez de me agradecerem, os homens me retribuem com indiferença, irreverência, sacrilégio e frieza e desprezam o sacramento do meu amor.” Pediu então a Margarida que trabalhasse pela instituição da festa do seu Sagrado Coração, que seria celebrada na sexta-feira seguinte à oitava de Corpus Christi. Desta forma, através do instrumento que escolheu, Deus manifestou ao mundo a sua vontade de que os homens reparassem a ingratidão com que responderam à sua bondade e misericórdia, adorando o Coração de carne do seu Filho, unido à divindade, como símbolo do amor que o levou a morrer para redimi-los.

Nosso Senhor dissera a Santa Margarida: “Nada faças sem a aprovação dos teus superiores, para que o diabo, que não tem poder sobre as almas obedientes, não te possa enganar”. Quando Margarida falou sobre o assunto com a Madre de Saumaise, sua superiora, ela “fez tudo o que pode para humilhá-la e mortificá-la e não permitiu que ela colocasse em prática tudo o que o Senhor lhe ordenara, zombando de tudo o que a pobre irmã dizia”. Santa Margarida comenta: “Isso me consolou muito e me retirei com muita paz na alma”. Mas estes acontecimentos afetaram a sua saúde e ela ficou gravemente doente. A Madre de Saumaise, que queria um sinal do céu, disse à Santa: “Se Deus restaurar a sua saúde, tomarei isso como um sinal de que suas visões vêm Dele e permitirei que você faça o que o Senhor deseja, em honra de seu Sagrado Coração.” A Santa rezou e imediatamente recuperou a saúde; a Madre de Saumaise cumpriu a promessa. Contudo, como algumas religiosas se recusaram a dar crédito às visões de Margarida, a superiora ordenou-lhe que as submetesse ao julgamento de certos teólogos; infelizmente, estes teólogos, que não tinham experiência em assuntos místicos, consideraram que se tratava de meras ilusões e limitaram-se a recomendar que a visionária comesse mais.

Nosso Senhor havia dito à Santa que lhe enviaria um diretor espiritual compreensivo. Assim que o Padre de la Colombiére se apresentou no convento como confessor extraordinário, Margarida compreendeu que ele era o enviado do Senhor. Embora o Padre de la Colombiére não tenha passado muito tempo em Paray, a sua breve estadia foi suficiente para convencê-lo da autenticidade das revelações de Margarida Maria, por quem tinha grande respeito; além de confirmar sua fé nas revelações, o Padre de la Colombiére adotou a devoção ao Sagrado Coração. Pouco depois partiu para Inglaterra (onde não encontrou “Filhas de Maria, muito menos uma irmã Alacoque”) e Margarida passou pelo período mais angustiante da sua vida.

Numa visão, o Senhor convidou-a a oferecer-se como vítima das faltas da comunidade e da ingratidão de alguns religiosos para com o seu Sacratíssimo Coração. Margarita resistiu por muito tempo e pediu ao Senhor que não lhe desse aquele cálice para beber. Por fim, Jesus Cristo pediu-lhe que aceitasse publicamente a prova e a Santa o fez, cheia de confiança, mas ao mesmo tempo entristecida porque o Senhor teve que lhe pedir duas vezes. Nesse mesmo dia, 20 de novembro de 1677, a jovem religiosa, que estava no convento há apenas cinco anos, obteve da sua superiora autorização para “dizer e fazer o que o Senhor lhe pedia” e, ajoelhando-se diante das suas irmãs, ela disse-lhes que Cristo a escolheu como vítima das suas faltas. Nem todas as religiosas aceitaram isso com o mesmo espírito de humildade e obediência. A Santa comenta: “Naquela ocasião, o Senhor me deu a provar o cálice amargo da sua agonia no jardim”. Conta-se que, na manhã seguinte, os confessores de Paray não foram suficientes para ouvir as confissões de todas as religiosas que os procuravam. Infelizmente, há razões para pensar que não faltaram religiosas que mantiveram durante muitos anos a sua oposição a Santa Margarida Maria.

Durante o governo de Madre Greyfié, que sucedeu à Madre de Soumaise, Santa Margarida recebeu grandes graças e também sofreu duras provações interiores e exteriores. O demônio a tentou com desespero, vanglória e autopiedade. As doenças também não eram escassas. Em 1681, o Padre de la Colombiére foi enviado a Paray por motivos de saúde e ali faleceu em fevereiro do ano seguinte. Santa Margarida teve uma revelação sobre a salvação do Padre de la Colombiére e essa não foi a única que teve desse tipo. Dois anos depois, Madre Melin, que conhecia Margarida desde a sua entrada no convento, foi eleita superiora da Visitação e nomeou a Santa como sua assistente, com a aprovação do capítulo. Desde então a oposição contra Margarita cessou ou, pelo menos, deixou de se manifestar.

O segredo das revelações da Santa chegou à comunidade de forma dramática (e muito irritante para Margarida), pois foi lido incidentalmente no refeitório num livro escrito pelo Beato de la Colombiére. Mas o triunfo não modificou em nada a atitude de Margarita. Uma das funções da assistente era limpar o coro; um dia, quando ela estava fazendo aquele trabalho, uma das religiosas pediu-lhe que fosse ajudar a cozinheira e ela foi imediatamente. Como não tive tempo de recolher a poeira, as religiosas encontraram o coro sujo. Foram esses detalhes que deixaram a Irmã de Marest, a enfermeira, fora de si, e ela provavelmente deve ter se lembrado com um sorriso daquela que fora sua discípula doze anos antes. Santa Margarida também foi nomeada mestra de noviças e desempenhou o cargo com tanto sucesso que até as professas pediram permissão para assistir às suas conferências.

Como seu segredo foi divulgado, a Santa propagou abertamente a devoção ao Sagrado Coração e a incutiu em suas noviças. Em 1685, a festa do Sagrado Coração foi celebrada em privado no noviciado. No ano seguinte, os familiares de uma ex-noviça acusaram Margarida Maria de ser uma impostora e de introduzir novidades pouco ortodoxas, o que voltou a suscitar oposição durante algum tempo; mas no dia 21 de junho daquele ano, toda a comunidade celebrou em privado a festa do Coração de Jesus. Dois anos depois, ali foi construída uma capela em homenagem ao Sagrado Coração e a devoção começou a se espalhar por todos os conventos das Visitandinas e por vários lugares da França.

Em outubro de 1690, após ter sido eleita assistente da superiora para um novo mandato, Margarida adoeceu. “Não viverei muito, anunciou, porque já sofri tanto quanto pude sofrer”. Porém, o médico declarou que a doença não era muito grave. Uma semana depois, a Santa pediu os últimos sacramentos: “A única coisa que preciso é estar com Deus e abandonar-me ao Coração de Jesus”. Enquanto o padre ungia seus lábios, Margarida Maria expirou. Sua canonização ocorreu em 1920.

(BUTLER Alban de, Vida de los Santos: vol. IV, ano 1965, pp. 137-141)

more

Time

All Day (Terça-feira)