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SÃO FRANCISCO DE BÓRGIA

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SÃO FRANCISCO DE BÓRGIA

Confessor (1572)

III classe

FAMÍLIA – A família Bórgia, uma das mais famosas do reino de Aragão, tornou-se famosa em todo o mundo quando Alfonso Borgia foi eleito Papa com o nome de Calixto III. No final do mesmo século, houve outro Papa Bórgia, Alexandre VI, que tinha quatro filhos quando foi elevado ao pontificado. Para sustentar o filho Pedro, comprou o ducado de Gandía, na Espanha. Pedro, por sua vez, legou-a ao filho Juan, assassinado logo após seu casamento. Seu filho, o terceiro duque de Gandía, casou-se com a filha natural de um filho de Fernando V de Aragão. Deste matrimônio nasceu em 1510 Francisco de Bórgia e Aragão, nosso santo, que, portanto, era neto de um Papa e de um rei e primo de Carlos V. Francisco ingressou na corte deste último, assim que terminou seus estudos, aos dezoito anos. Nessa época ocorreu um incidente cuja importância só seria percebida mais tarde. Em Alcalá de Henares, Francisco ficou muito impressionado ao ver um homem que estava sendo levado para a prisão da Inquisição: esse homem era Inácio de Loyola.

CASAMENTO FELIZ – No ano seguinte, após receber o título de Marquês de Lombay, Francisco casou-se com Leonor de Castro. Dez anos depois, Carlos V nomeou-o vice-rei da Catalunha, cuja capital é Barcelona. Anos mais tarde, Francisco dizia: “Deus preparou-me para esse cargo para ser general da Companhia de Jesus. Ali aprendi a tomar decisões importantes, a mediar disputas, a considerar as questões sob os dois pontos de vista. Se não tivesse sido vice-rei, eu nunca teria aprendido”. No exercício do seu cargo dedicou-se à oração todo o tempo que os negócios públicos e os assuntos da sua família o deixavam livre. Figuras da corte comentavam desfavoravelmente a frequência com que ele recebia a comunhão, pois prevalecia então a ideia, muito diferente da dos primeiros cristãos, de que um leigo envolvido nos assuntos do mundo cometia um pecado de presunção se recebesse a comunhão com muita frequência o sacramento do Corpo de Cristo. Numa palavra, o vice-rei da Catalunha já não era o que era: “via com outros olhos e ouvia com outros ouvidos; falava com outra língua, porque o seu coração tinha mudado”.

Em 1543, com a morte de seu pai, herdou o ducado de Gandía. Como D. João de Portugal se recusou a aceitá-lo como personagem principal da corte de Filipe II, que ia casar com a sua filha, Francisco renunciou ao vice-reinado e retirou-se com a família para Gandía. Isto foi um duro golpe para a sua carreira pública, e a partir daí o duque começou a preocupar-se mais com os seus assuntos pessoais. Na verdade, fortificou a cidade de Gandía para protegê-la contra os piratas berberes, construiu um convento dominicano em Lombay e reparou um hospital. Naquela época, o bispo de Cartagena escreveu a um amigo seu: “Durante a minha recente estadia em Gandía pude perceber que Dom Francisco é um modelo de duque e um espelho de cavalheiros cristãos, um homem de Deus em todos os sentidos da palavra… Ele educa seus filhos com extraordinário cuidado e cuida muito bem de seus servos. Nada lhe agrada tanto quanto a companhia de padres e religiosos…”

A morte repentina de Dona Leonor, ocorrida em 1546, pôs fim àquela existência maravilhosa. A esposa de Francisco foi sua querida e fiel companheira durante dezessete anos. Ao vê-la em agonia, Francisco decidiu pedir a Deus que fizesse a Sua vontade e não a dele. O mais novo dos seus oito filhos tinha apenas oito anos quando Dona Leonor morreu. Pouco depois, o Beato Pedro Fabro parou alguns dias em Gandía; de lá partiu para Roma, levando uma mensagem do duque a Santo Inácio, para informar ao fundador da Companhia de Jesus que havia jurado entrar na ordem. Santo Inácio ficou muito feliz com a notícia; no entanto, aconselhou o duque a adiar a execução dos seus projetos até terminar a educação dos filhos e, enquanto isso, procurar o doutorado em teologia na Universidade de Gandía, que acabava de fundar. Ele também o aconselhou a não divulgar seu propósito, pois “o mundo não tem ouvidos para ouvir tamanho barulho”. Francisco obedeceu pontualmente. Mas no ano seguinte foi convocado para comparecer às cortes de Aragão, o que dificultou o cumprimento dos seus propósitos.

RELIGIOSO – Diante disso, Santo Inácio deu-lhe permissão para fazer a profissão em privado. Três anos depois, em 31 de agosto de 1550, quando todos os filhos do duque já estavam instalados, partiu para Roma. Ele tinha então quarenta anos.

Quatro meses depois, regressou a Espanha e retirou-se para uma ermida em Oñate, perto de Loyola. A partir daí obteve permissão do imperador para transferir seus títulos e posses para seu filho Carlos. Raspou imediatamente a cabeça e a barba, assumiu o hábito clerical e recebeu a ordenação sacerdotal na semana de Pentecostes de 1551. “O duque que se tornara jesuíta” tornou-se a sensação da época. O Papa concedeu indulgência plenária a quem assistisse à sua primeira Missa em Vergara e a multidão que se reuniu foi tão grande que o altar teve que ser colocado ao ar livre. Os superiores da casa Oñate nomearam-no ajudante de cozinheiro: a sua função consistia em carregar água e lenha, acender o fogão e limpar a cozinha. Quando serviu à mesa e cometeu um erro, o santo duque teve que pedir perdão de joelhos à comunidade por servi-lo de maneira desajeitada. Imediatamente após a ordenação, começou a pregar na província de Guipúzcoa e percorria as cidades tocando a campainha para chamar as crianças ao catecismo e os adultos à instrução.

Por sua vez, o superior de Francisco tratou-o com a severidade que a nobreza do duque parecia exigir. Sem dúvida o santo sofreu muito naquela época, mas nunca demonstrou o menor sinal de impaciência. Certa vez, quando abriu um ferimento na cabeça, o médico lhe disse ao enfaixá-lo: “Temo, senhor, causar algum dano a Vossa Graça”. Francisco respondeu: “Nada pode me machucar mais do que esse tratamento de dignidade que você me dá”. Após a sua conversão, o duque começou a praticar penitências extraordinárias; ele era um homem muito gordo, mas sua cintura começou a diminuir rapidamente. Embora os seus superiores tenham posto fim aos seus excessos, São Francisco conseguiu inventar novas penitências. Mais tarde, ele admitiu que, especialmente antes de entrar na Companhia de Jesus, havia mortificado muito severamente o seu corpo.

EXÍMIO PREGADOR – Durante alguns meses ele pregou fora de Oñate. O sucesso de sua pregação foi imenso. Muitas pessoas o tomaram como diretor espiritual. Foi um dos primeiros a reconhecer o grande valor de Santa Teresa de Jesus. Depois de fazer maravilhas em Castela e Andaluzia, superou-se em Portugal. Em 1541, Santo Inácio nomeou-o prefeito provincial da Companhia de Jesus na Espanha. São Francisco de Bórgia desempenhou essa posição com algo do autocratismo característico dos nobres do seu tempo, mas deu sinais do seu zelo e, em todas as ocasiões, manifestou a esperança de que a Companhia de Jesus se distinguisse no serviço de Deus durante por três normas: a oração e os sacramentos, a oposição ao mundo e a obediência perfeita. De resto, essas eram as características da alma do santo.

São Francisco de Bórgia foi praticamente o fundador da Companhia de Jesus na Espanha, pois fundou uma infinidade de casas e escolas durante os seus anos como prepósito geral. Isto não o impediu, porém, de se preocupar com a sua família e com os assuntos de Espanha. Por exemplo, ele suavizou os últimos momentos de Juana, a Louca, que havia enlouquecido cinquenta anos antes, após a morte do marido e, desde então, sentia uma estranha aversão ao clero. No ano seguinte, logo após a morte de Santo Inácio, Carlos V abdicou, enclausurou-se no mosteiro de Yuste e mandou chamar São Francisco. O imperador nunca teve preferência pela Companhia de Jesus e declarou ao santo que não estava feliz por ter escolhido aquela ordem. Então o Santo confessou as razões pelas quais se tornou jesuíta e afirmou que Deus o chamou a um estado em que a ação estaria unida à contemplação e em que estaria livre das dignidades que o atormentavam no mundo. Esclareceu que, certamente a Companhia de Jesus era uma ordem nova, mas o fervor dos seus membros valia mais do que a antiguidade, pois “a antiguidade não é garantia de fervor”. Com isso, dissiparam-se os preconceitos de Carlos V. São Francisco não era partidário da Inquisição e esta corte não o via com bons olhos, por isso Filipe II teve que ouvir mais de uma vez as calúnias que os invejosos levantavam contra o santo duque. Permaneceu em Portugal até 1561, quando o Papa Pio IV o chamou a Roma a pedido do Padre Laínez, general dos Jesuítas. Em Roma foi cordialmente recebido. Entre os que assistiam regularmente aos seus sermões estavam o Cardeal Carlos Borromeo e o Cardeal Ghislieri, que mais tarde se tornou Papa com o nome de Pio V. Lá ele conheceu mais sobre os assuntos da Companhia e começou a ocupar cargos importantes.

GERAL DA COMPANHIA – Em 1565, com a morte do Padre Laínez, foi eleito Geral. Durante os sete anos em que ocupou esse cargo, deu tal impulso à sua ordem em todo o mundo que pode ser chamado de segundo fundador. O zelo com que propagou as missões e a evangelização do mundo pagão imortalizou o seu nome. E não foi menos diligente na distribuição dos seus súditos pela Europa para colaborar na reforma dos costumes. O seu primeiro cuidado foi estabelecer um noviciado regular em Roma e ordenar que o mesmo fosse feito nas diferentes províncias. Durante a sua primeira visita à Cidade Eterna, quinze anos antes, ele se interessou muito pelo projeto de fundação do Colégio Romano e doou uma quantia generosa para colocá-lo em prática. Como Geral da Companhia, era pessoalmente responsável pela direção do Colégio e pela especificação do programa de estudos. Foi praticamente ele quem fundou o Colégio Romano, embora sempre tenha recusado o título de fundador, normalmente atribuído a Gregório XIII, que o restabeleceu com o nome de Universidade Gregoriana. São Francisco construiu a igreja de Santo André do Quirinal e fundou o noviciado na residência adjacente; além disso, ele começou a construir o Gesú e expandiu o Colégio Germânico, onde foram treinados missionários destinados a pregar nas regiões do norte da Europa onde o protestantismo havia causado estragos.

São Pio V tinha grande confiança na Companhia de Jesus e grande admiração pelo seu Geral, para que São Francisco de Bórgia pudesse mover-se com grande liberdade. É responsável pela extensão da Companhia de Jesus para além dos Alpes, bem como pelo estabelecimento da província da Polônia. Usando sua influência na corte da França, garantiu que os jesuítas fossem bem recebidos naquele país e fundou vários colégios. Por outro lado, reformou as missões da Índia, as do Extremo Oriente e iniciou as missões da América. Seu trabalho legislativo inclui uma nova edição das Regras da Companhia e uma série de diretrizes para jesuítas dedicadas a trabalhos específicos. Apesar do extraordinário trabalho que desenvolveu durante os seus sete anos de generalato, nunca se desviou num só ponto do objetivo que se propôs, nem negligenciou a sua vida interior. Um século depois, o Padre Verjus escreveu: “Pode-se dizer com verdade que a Companhia deve a São Francisco de Bórgia sua forma característica e sua perfeição. Santo Inácio de Loyola projetou o edifício e lançou os alicerces; o P. Laínez construiu os muros; São Francisco de Bórgia fechou o telhado do edifício e arrumou o interior e, assim, concluiu a grande obra que Deus havia revelado a Santo Inácio”.

ÚLTIMOS ANOS – Apesar das muitas ocupações, São Francisco ainda encontrava tempo para cuidar de outros assuntos. Por exemplo, quando a peste causou estragos em Roma em 1566, o santo recolheu esmolas para ajudar os pobres e enviou os seus súbditos, aos pares, para cuidar dos doentes da cidade, apesar do perigo a que os expunha. Em 1571, o Papa enviou o Cardeal Bonelli com embaixada à Espanha, Portugal e França, e São Francisco de Bórgia o acompanhou. Embora a embaixada tenha sido um fracasso político, foi um triunfo pessoal para Francisco. Verdadeiras multidões reuniam-se por toda parte para “ver o santo duque” e ouvi-lo pregar; Filipe II, esquecendo as antigas animosidades, recebeu-o tão cordialmente como os seus súbditos. Mas o cansaço da viagem apressou o fim de São Francisco de Borja, há muito debilitado pela responsabilidade do seu cargo e pelo esforço que lhe custou não poder dedicar-se à oração como gostaria. Seu primo, o duque Alfonso, alarmado com o seu estado de saúde, enviou-o de Ferrara para Roma numa liteira. Ele só tinha dois dias de vida. Através de seu irmão Tomé, São Francisco enviou suas bênçãos a cada um de seus filhos e netos e, enquanto seu irmão repetia os nomes de cada um, rezou por eles. Quando o santo perdeu a fala, um pintor entrou para retratá-lo, o que mostra a falta de delicadeza que se observava em certas ocasiões daquela época. Ao ver o pintor, São Francisco manifestou sua desaprovação com o olhar e o gesto e virou o rosto para a parede para que não pudessem retratá-lo.

Ele morreu à meia-noite de 30 de setembro de 1572. Nas palavras do Padre Brodrick, ele foi “um dos homens mais bons, amáveis e nobres que já pisou em nosso pobre mundo”. A partir do momento de sua “conversão”, São Francisco de Bórgia, canonizado em 1671, percebeu a importância e a dificuldade de alcançar a verdadeira humildade e impôs-se todo tipo de humilhações aos olhos de Deus e dos homens. Em Valladolid, onde o povo recebeu o santo em triunfo, o Padre Bustamante observou que Francisco parecia ainda mais humilde do que de costume e perguntou-lhe o motivo da sua atitude. O santo respondeu: “Esta manhã, durante a meditação, percebi que meu verdadeiro lugar é no inferno e tenho a impressão de que todos os homens, mesmo os mais estúpidos, deveriam gritar comigo: ‘Vá, tome o seu lugar!’” Um dia confessou aos noviços que, durante os seis anos em que meditou na vida de Cristo, sempre se colocou em espírito aos pés de Judas; mas que recentemente percebeu que Cristo lavou os pés do traidor e por isso não se sentia mais digno de se aproximar nem mesmo de Judas.

 

(BUTLER de, Vida de los Santos: vol. IV, ano 1965, pp. 75-79)

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