ADMINISTRAÇÃO APOSTÓLICA

SÃO FRANCISCO XAVIER

03dez2:01 pm2:01 pmSÃO FRANCISCO XAVIER

Event Details

SÃO FRANCISCO XAVIER

JESUÍTA, APÓSTOLO DAS ÍNDIAS E DO JAPÃO (1506-1552)

Confessor, III classe

Modelo – Com Maria Imaculada, Rainha das Missões, e com Santa Teresa do Menino Jesus, proclamada padroeira por Pio XI, São Francisco Xavier goza de uma veneração muito especial entre os missionários, dos quais é padroeiro e modelo incomparável. O seu zelo apostólico e incansável e a alegre aceitação de um martírio contínuo são o ideal mais sublime do missionário envelhecido na carreira e do jovem que aspira ao apostolado.

Origem – Em 7 de abril de 1506, no castelo de Javier, a oito léguas de Pamplona, ​​​​dona Maria de Azpilcueta, esposa do doutor Juan de Jaso – conselheiro de Juan de Albret, rei de Navara – deu à luz seu sexto filho, a quem deram o nome de Francisco no batismo. Quando o menino tinha apenas seis anos, ele perdeu o pai. Cresceu numa época de invasão do reino, em meio ao calor das batalhas que seus irmãos travaram. Ainda jovem, fez amizade com um capitão basco, ainda jovem na época, ferido no cerco de Pamplona. Seu nome era Inácio de Loyola.

Estudos – Aos dezenove anos, Francisco decidiu determinar um estado de vida. A ambição estava começando a despertar em sua alma. Pretendia alcançar altos cargos como o pai, ou talvez ascender às dignidades eclesiásticas, e mudou-se para Paris (1525) para estudar naquela Universidade, já muito famosa naquela época.

Para acomodar os quatro ou cinco mil estudantes estrangeiros que a frequentavam, existiam Colégios, nos quais se agrupavam pessoas da mesma terra ou região. Para estudar Filosofia, Francisco ingressou em Santa Bárbara, onde a maioria dos alunos eram espanhóis ou portugueses.

INÁCIO DE LOYOLA E FRANCISCO JAVIER

Ambiente perigoso – Os estudantes daquela época viviam em conflito entre si, porque havia entre eles partidários das antigas e das novas teorias filosóficas: a onda naturalista do Renascimento e a do protestantismo começavam a invadir a Universidade. De uma noite para a outra, Francisco encontrou-se num ambiente muito perigoso para a fé e os bons costumes.

Santas amizades – Felizmente encontrou no caminho um excelente e providencial amigo; um rico saboiano que estudava para ser padre e que era seu companheiro de quarto: o beato Pedro Fabro, um dos fundadores da Companhia de Jesus. Francisco não pôde deixar de se deixar levar em muitas coisas por esta influência sobrenatural, salvaguarda da sua inocência.

Em 15 de março de 1530, Javier recebeu o grau de mestre em artes. Depois de professor, rapidamente ganha fama, pois ao mesmo tempo que é letrado, é eloquente. Entre os seus discípulos universitários há um estudante espanhol, aparentemente pobre. Trata-se de Inácio de Loyola, o antigo soldado do cerco de Pamplona, ​​recentemente regressado da gruta de Manresa, onde, apesar da idade, sonhava com ambição. Ele veio a Paris para se aperfeiçoar na literatura humana, talvez negligenciada demais em sua juventude; mas o seu principal sonho consiste agora em reunir um grupo de homens letrados e zelosos, com quem empreender a conquista espiritual do mundo. O primeiro que viu foi o jovem professor navarro. Parecia ver nele um instrumento de apostolado seguro e maravilhoso. Ele tentou, portanto, conquistá-lo para Deus e entregou-se a isso com esforço paciente; e embora aquele seu amigo “às vezes zombasse dele”, Ignácio acabou conseguindo seu objetivo.

Vocação – A partir daí possuiu o coração de Francisco, do qual aproveitou para conquistar definitivamente aquela praça. Falando da grandeza humana que Francisco almejava, o ex-capitão repetia-lhe muitas vezes: “Que aproveita ao homem ganhar o mundo inteiro se perder a alma?” Pensamento eficaz que foi funcionando aos poucos.

Durante três anos, Javier ainda resistiu à graça, mas não parou de pensar no assombroso “Quid pródest?” O exemplo de magnanimidade e a vida mortificada de Inácio, as orações de sua santa mãe e aquelas que uma de suas irmãs rezava na reclusão de um convento de Clarissas, sem dúvida o ajudaram a superar sua resistência interior.

Pouco depois, no dia 15 de agosto de 1534, na cripta da igreja de Montmartre, diante da sagrada Hóstia que o padre Pedro Fabro tinha nas mãos, Inácio de Loyola comprometeu-se com os votos de pobreza, castidade e obediência, Francisco Javier e mais alguns colegas. Todos eles se comprometeram a peregrinar à Terra Santa para ajudar os cristãos mantidos cativos pelos muçulmanos e, se não pudessem, iriam a Roma para oferecer a sua vontade e o seu coração ao serviço da Igreja. A Companhia de Jesus foi assim fundada.

SACERDOTE E MISSIONÁRIO

Início da missão – Pouco depois, Francisco teve alguns dias de retiro, ou “exercícios espirituais”, sob a direção do próprio Santo Inácio. Ele os fez com tanto fervor e devoção que passou quatro dias inteiros sem comer. No final do ano de 1531, enquanto Inácio acertava alguns assuntos na Espanha, Francisco Xavier, com outros nove companheiros, atravessou a Alemanha para ir a Veneza. Aqui teve que ingressar na Companhia no ano seguinte para embarcar para a Terra Santa. Nesta longa jornada, Francisco destacou-se pelo seu espírito de penitência.

Chegaram a Veneza no dia 8 de janeiro de 1537. O futuro missionário não queria outro abrigo senão o hospital para incuráveis. Ele passou o dia inteiro cuidando das doenças mais nojentas. Havia ali um pobre que sofria de uma úlcera repugnante e de quem ninguém se atrevia a cuidar. Até o próprio Padre Francisco estremeceu ao vê-lo; mas superando imediatamente esse movimento involuntário, aproximou-se do infeliz para beijar suas feridas e cuidar dele.

Preparação para sua primeira Missa – No mês de março seguinte, foi necessário que abandonasse aqueles exercícios de caridade, porque Santo Inácio o enviou a Roma com os seus companheiros, para implorar a bênção do Sumo Pontífice antes de embarcar na viagem à Terra Santa. Paulo I I I deu-lhes um acolhimento paternal e afetuoso e encorajou-os a realizar a empresa. Francisco Xavier regressou então a Veneza, onde foi ordenado sacerdote no dia de São João Baptista do mesmo ano de 1537.

Para melhor se preparar para celebrar a primeira Missa, retirou-se para uma cabana demolida, não muito longe de Pádua. Ali fez exercícios espirituais durante quarenta dias, em contínua solidão e castigando duramente o corpo. Depois passou dois meses pregando nas cidades da região e finalmente rezou a primeira Missa em Veneza com muitas lágrimas e um fervor extraordinário.

Como resultado dessas viagens e aventuras, ele ficou gravemente doente. Permaneceu muito tempo internado, internado em um quarto insalubre e com tantos remédios e alimentos que não ficou totalmente curado. Uma noite, enquanto Francisco estava no seu leito de dores, São Jerónimo apareceu-lhe para confortá-lo e revelar-lhe a missão para a qual o Céu o destinava. Ele curou-se perfeitamente alguns dias depois e começou um ministério muito eficaz em Bolonha. Durante a Quaresma de 1538 ele pregou em algumas igrejas de Roma.

PARA AS ÍNDIAS ORIENTAIS

Missionário nas Índias – A guerra entre venezianos e turcos veio dificultar a peregrinação à Terra Santa. Entretanto, o Rei de Portugal, D. João III, pediu ao Sumo Pontífice (4 de agosto de 1539) alguns religiosos da nova Companhia para levarem a luz do Evangelho às Índias Orientais. Foram eleitos os padres Simón Rodríguez e Nicolás Bobadilla. Como este adoeceu, Santo Inácio nomeou Francisco Xavier em seu lugar. Era 4 de março de 1540. É impossível expressar a alegria que o Santo sentiu com esta determinação. Deu infinitas graças a Deus e, depois de ter recebido a bênção do Sumo Pontífice e de Santo Inácio, partiu para Roma na companhia de D. Pedro de Mascareñas, embaixador de Portugal junto da Santa Sé.

Abnegação – Ao passar por Navarra, o embaixador sugeriu que chegassem ao castelo de Javier, um pouco distante da estrada que seguiam. Francisco ficou comovido ao pensar em rever a mãe, a quem tanto amava, e cumprimentar os irmãos e amigos. Mas, julgando que o sacrifício daquela visita lhe valeria as bênçãos do Senhor para o seu apostolado, continuou o caminho sem parar, contendo assim heroicamente os impulsos do seu coração.

Núncio Apostólico – Chegou a Lisboa em junho e encontrou o Padre Simón Rodríguez que tinha ido por mar. Ambos ficaram no hospital e, até chegar o dia do embarque, pregaram nas igrejas da cidade. Esses sermões produziram frutos tão extraordinários que o rei não pôde mais se separar dos dois homens santos e pediu ao Papa que por favor os deixasse com ele. Ficou acordado que o Padre Rodríguez permaneceria em Lisboa e que o Padre Javier embarcaria para as Índias. Entretanto, o Papa enviou ao fervoroso missionário um Breve no qual o nomeava núncio apostólico nos países do Oriente.

A frota partiu em 7 de abril de 1541 sob as ordens de Dom Alfonso de Souza, vice-rei das Índias. Devido à sua qualidade de núncio apostólico, Francisco Javier teve que embarcar no navio almirante, apesar dos seus protestos.

O seu caminho foi um apostolado contínuo. Pregou muitas vezes aos marinheiros, ensinou-lhes a doutrina e, caso adoecessem, prestou-lhes todos os serviços de que necessitassem, sempre animado por uma grande caridade. Em setembro desembarcou em Moçambique; aproveitou o tempo que durou a sua estadia para semear a palavra de Deus e alcançou frutos extraordinários. Dali chegaram a Malinda, na costa de Zanguébar, onde também pregou. E, finalmente, avistaram Goa, capital da Índia portuguesa, em 6 de março de 1542.

APÓSTOLO DE ÍNDIOS E COLONOS

Conversões – O Santo encontrou a cidade de Goa num estado muito lamentável. Foram muitos os colonos que viviam entregues a paixões vergonhosas, um gravíssimo mau exemplo que impediu a conversão dos infiéis. Francisco deplorou amargamente esses escândalos; mas ele não desanimou. Com zelo muito ativo no cumprimento da sua missão, conseguiu batizar e converter inúmeros infiéis e colonos, e a cidade de Goa foi em pouco tempo completamente transformada.

São Francisco Xavier, armado com um crucifixo, sai ao encontro dos bárbaros badajas, que, em som de pilhagem, assaltam o povo onde ele prega. intima-lhes em nome de Deus a voltar para suas terras, e eles, depois de um momento de estupor e como movidos por uma força invisível, dão-se a precipitada fuga.

Dificuldades – Nas Índias havia a distinção de castas, ou classes sociais absolutamente separadas umas das outras, o que constituía um obstáculo quase invencível para o missionário. Francisco alcançou frutos maravilhosos com os humildes, mas outros, como os orgulhosos brâmanes, refratários à palavra divina, permaneceram herméticos à sua pregação. Onde quer que conseguisse fundar importantes comunidades cristãs, procurava deixar missionários para continuar o seu apostolado.

Incansável – Se a vida ativa de Francisco nos mostra o sacerdote insaciável em ganhar almas para Deus, a correspondência que manteve até ao fim da vida, descobre nele o homem de ideias claras e enérgicas, o líder que não teme a responsabilidade e que sabe como comandar quando necessário; precisamente por ser um sonhador sublime, nunca viveu fora da realidade.

Sem ter um mapa à vista ou na memória, torna-se impossível perceber, mesmo remotamente, as distâncias que Francisco percorreu, ora sozinho, ora acompanhado de um Padre, guia ou servo. É um milagre pouco credível, dados os meios da época, mas não faltam provas de que ele fez aquelas imensas viagens. De Goa, na costa ocidental da Índia, o missionário dirigiu-se para o sul, depois da estação das chuvas, e chegou ao cabo Comorin para fazer missão entre os pobres pescadores de pérolas; durante um ano inteiro (1542-1543) evangelizou a tribo dos palavas. Regressou a Goa em dezembro, e no ano seguinte foi pregar na ponta extrema da Índia, no território de Travancor. Um dia os selvagens bandajas fizeram uma incursão naquela terra, que só vivia de saque. Quase toda a população fugiu com medo. Francisco Javier saiu ao encontro dos invasores sem outras armas além do seu crucifixo; eles imediatamente recuaram, aterrorizados e como que empurrados por uma força invisível.

CORRIDA APOSTÓLICA. NO JAPÃO

Viagens apostólicas – Desejando ganhar cada vez mais almas para Jesus Cristo, ele foi para a extensa ilha do Ceilão, separada do continente pelo Estreito de Palk. Logo ele estava a três mil quilômetros de Goa, na Península Malaia, além da Baía de Bengala.

De Malaca foi para a Oceânia, para as Ilhas Molucas, primeiro para a ilha de Amboina e depois para Ceram, sempre a bordo de um pobre barco. Uma tempestade muito forte ocorreu durante a travessia. Francisco colocou o seu crucifixo na água para acalmar as ondas; neste momento a corda que o segurava rompeu-se e o crucifixo desapareceu. No dia seguinte, foi grande a admiração de um dos guias que acompanhava o Santo pela praia, ao avistar na areia um caranguejo que trazia nas garras o crucifixo do Padre Francisco.

Pouco depois ele chegou à terra dos canibais, na ilha de Nusalaut, mas lá conseguiu apenas uma conversão. Daqui regressou para Amboina e depois foi para a ilha de Ternate, fortaleza portuguesa. Finalmente, sozinho e sem qualquer ajuda humana, foi converter os selvagens da Ilha Moro (Mindanao).

Francisco permaneceu nas Molucas durante três anos e meio. Em janeiro de 1548 regressou a Cochin e empreendeu uma visita à cristandade. Advertiu então que os missionários que ele deixou para realizar e desenvolver o seu trabalho tiveram que lutar em muitos lugares contra a hostilidade dos responsáveis ​​europeus.

Decidi ir para o Japão – Muito angustiado com isso, pensou em ir evangelizar o Japão. Por outro lado, a Providência ofereceu-lhe uma ajuda que acabou por determinar-lhe a realização daquele empreendimento heróico.

Ele conheceu um japonês chamado Yagiro em Malaca. Depois de uma juventude muito livre e confusa, Yagiro foi até os bonzos ou monges pagãos de seu país, em busca de paz para sua consciência, mas em vão. Ouviu falar do Padre Javier e foi a Malaca atirar-se aos pés do Santo. Francisco acolheu-o gentilmente e falou-lhe com tanta doçura e persuasão que o japonês decidiu segui-lo. Na verdade, seguiu-o até Goa, onde recebeu o batismo com o nome de Pablo de Santa Fé.

Francisco deixou Cochin em abril de 1549 e foi para Malaca. De lá partiu para o Japão no dia de São João, na companhia de um Irmão Coadjutor. Depois de uma viagem de mais de mil léguas, embarcou no dia 15 de agosto seguinte em Kagoshima, importante cidade do Império Japonês, na ilha de Kiusiu.

Tendo evangelizado duas ilhas e conquistado algumas almas na cidade de Yamaguchi, mudou-se para Miako, capital do império, em janeiro de 1551, na esperança de atrair a benevolência do monarca. Ele encontrou apenas decepção; mas as novas conversões alcançadas em Yamaguchi consolaram-no desse fracasso. Embora o fruto da sua pregação nem sempre e em toda parte fosse imediato, os seus esforços não foram estéreis. É humanamente difícil explicar que, graças a São Francisco Xavier, o cristianismo tenha alcançado uma expansão tão rápida no Japão: atingiu seiscentos mil católicos; dois séculos depois, esta Igreja primitiva, apesar de órfã de missionários, ainda contava com alguns milhares de fiéis.

MORTE E GLORIFICAÇÃO. – NOVENA DA GRAÇA

Santa ambição – Em meados de novembro de 1551, Francisco deixou o Japão e regressou à Índia, muito determinado a regressar mais tarde para conquistar a China para Jesus Cristo. Ansioso por alcançar o seu objetivo, propôs ao vice-rei uma expedição apostólica que, sob o disfarce de embaixada, lhe permitiria entrar naquele império e ali pregar as boas novas.

A partida ocorreu no mês de abril de 1552. A indolência do capitão do navio – posteriormente excomungado por esse motivo – dificultou o bom andamento da companhia. Em agosto, o navio que transportava o Padre Javier foi encontrado perto das três ilhas chamadas Sanchoán, em frente à cidade de Cantão. O missionário teve de desembarcar ali, porque os navios portugueses estavam proibidos de entrar nos portos chineses. Instalado numa miserável cabana exposta a todos os ventos, esperou por um comerciante que o levaria a Cantão. Se o seu propósito falhasse, estava determinado a evangelizar o reino do Sião. Um cristão chinês chamado Antônio e um servo do malabar chamado Cristóbal eram os únicos familiares do núncio apostólico.

Última enfermidade e morte – Enquanto isso, uma forte pleurisia o dominou e ele teve que permanecer na cabana por quinze dias, sofrendo de dores extremas. Finalmente, na sexta-feira, 2 de dezembro, ele sentiu que se aproximava a sua última hora. Derramando lágrimas de consolação e segurando o crucifixo nas mãos, pronunciou em voz alta estas palavras: Esperei em Ti, Senhor, e nunca serei confundido. Enquanto seu rosto se iluminava de alegria sobrenatural, sua alma abençoada voou para o céu em 3 de dezembro de 1552. Ele tinha quarenta e seis anos.

Triunfo – Os portugueses colocaram o cadáver do Santo em cal viva, para que, uma vez consumida a sua carne, os ossos pudessem ser rapidamente transportados. Passaram-se dois meses e, ao abrirem o caixão, viram com admiração que o santo corpo estava intacto. Transferiram-no para Goa, onde ainda é venerado, num relicário de prata, na Igreja do Bom Jesus.

Francisco Xavier foi beatificado por Paulo V em 25 de outubro de 1619 e canonizado por Gregório XV em 12 de março de 1622, juntamente com Santo Isidro Labrador, Santo Inácio de Loyola, Santa Teresa de Jesus e São Filipe Néri.

O título de Patrono da Propagação da Fé, conferido há muitos anos a São Francisco Xavier, foi oficialmente confirmado por Pio (1670). Hoje é celebrado na Igreja universal com um duplo rito maior.

Preciosa relíquia – Seu braço direito, que de batizar tantos incrédulos ficou paralisado de cansaço, foi separado do corpo em 1614 e enviado a Roma, onde é venerado na igreja de Gesú. Em 1923, depois das festividades do terceiro centenário da canonização, foi levado à Espanha e a outras nações, desfilou triunfalmente e depois regressou a Roma. Em 1949 foi levado ao Japão, para comemorar o quarto centenário da chegada do santo missionário àquele país.

Insigne milagre – O milagre que mais contribuiu para a popularização do culto ao santo apóstolo das Índias e do Japão ocorreu em 1634, numa escola de Nápoles. O jovem padre jesuíta Marcelo Mastrilli estava morrendo em consequência de um ferimento profundo causado na cabeça por um martelo caído de dez metros de altura. Desejando ardentemente dedicar-se às missões, confiou-se a São Francisco Xavier e obteve autorização dos seus superiores para prometer ir às Índias se fosse curado; ele também pediu a graça do martírio. Pois bem, a partir do dia seguinte, o moribundo, já curado, pôde celebrar Missa. Ele morreu por sua fé em 17 de outubro de 1637 na cidade de Nagasaki.

Novena da graça – A fama deste milagre deu origem ao costume das novenas em honra de São Francisco Xavier, quer antes da sua festa (25 de novembro a 3 de dezembro), quer mais comumente antes do aniversário da sua canonização (4 a 12 de março). Esta segunda novena, na qual se reputa que o favor nela solicitado é conseguido do Santo – se convém à salvação do solicitante – costuma ser chamada de “novena da graça”, título que justifica os muitos por ela alcançados. Pio X enriqueceu-a com indulgências em 1904.

(EDELVIVES, El Santo de cada dia: volume 11-12, ano 1946, pp. 334-341)

more

Time

(Domingo) 2:01 pm - 2:01 pm