ADMINISTRAÇÃO APOSTÓLICA

SÃO JOSAFÁ

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SÃO JOSAFÁ

Bispo e Mártir

III classe

Em outubro de 1595, o metropolita dos dissidentes ortodoxos de Kiev e cinco outros bispos, representando milhões de rutenos (hoje chamados de ucranianos), reuniram-se em Brest-Litovsk, cidade da Lituânia (que se tornaria tão comentada na Europa 222 anos depois, embora por razões muito diferentes), decidiram submeter-se à Sé Romana. As controvérsias que isso suscitou causaram excessos e violências deploráveis.

O grande defensor da unidade dos cristãos, cuja festa hoje celebramos, derramou o seu sangue pela causa que defendia e foi o protomártir da reunificação da cristandade. Mas na data que acabamos de mencionar, ele ainda era uma criança, tendo nascido em 1580 ou 1584 em Vladimir da Volínia. Seu nome de batismo era João. Seu pai, católico de boa família, colocou o filho para estudar na escola de sua cidade natal. Mais tarde, João foi trabalhar como aprendiz numa loja em Vilna, mas como o comércio não lhe interessava muito, passou o seu tempo livre aprendendo o eslavo eclesiástico para compreender melhor os ofícios divinos e ser capaz de recitar uma parte do longo ofício bizantino diário.

Nessa altura, João conheceu Pedro Arcudius, reitor do Colégio Oriental de Vilnius, bem como os jesuítas Valentín Fabrício e Gregório Gruzevsky, que se interessaram por ele e o encorajaram a seguir em frente. A princípio, o mestre de João não viu suas preocupações religiosas de maneira muito favorável; mas o jovem soube cumprir tão bem as suas obrigações que o comerciante acabou por lhe oferecer que se associasse a ele e tomasse uma das suas filhas como esposa. João recusou ambas as propostas, pois estava determinado a se tornar monge. Com efeito, em 1604, ingressou no mosteiro da Santíssima Trindade em Vilnius. O santo também induziu Joseph Benjamin Rutsky, homem muito culto, convertido do calvinismo, a seguir o seu exemplo, a quem o Papa Clemente VIII ordenara que abraçasse, contra a sua vontade, o rito bizantino. Os dois jovens monges juntos começaram a traçar planos para promover a união e a observância da reforma nos mosteiros rutenos.

João Kunsevich, que posteriormente se autodenominou Josafá, recebeu o diaconato, depois o sacerdócio, e logo adquiriu grande fama por seus sermões sobre a união com Roma. A sua vida pessoal foi muito austera, pois acrescentou às penitências habituais nas regras monásticas do Oriente, outras mortificações tão severas que em mais de uma ocasião lhe valeram críticas até dos monges mais ascetas.

Durante o processo de beatificação, o prefeito de Vilnius declarou que “não havia melhor religioso na cidade do que o Padre Josafá”. Como o abade do mosteiro da Santíssima Trindade manifestou a sua tendência para o separatismo, João foi eleito para o substituir e, sob o seu governo, o mosteiro foi repovoado. Isto levou os seus superiores a retirá-lo do estudo dos Padres Orientais para que fundasse outros mosteiros na Polônia.

Em 1614, Rutsky foi eleito metropolita de Kiev e Josafá o sucedeu como abade de Vilna. Quando o novo metropolita foi tomar posse da sua catedral, João acompanhou-o na viagem e aproveitou para visitar o famoso mosteiro das Cavernas de Kiev. Mas a comunidade daquele mosteiro, que consistia em mais de 200 monges, relaxou e o reformador católico quase foi jogado no Dnieper. Embora os seus esforços para restaurar a unidade da comunidade tenham falhado, o seu exemplo e as suas exortações conseguiram mudar um pouco a atitude dos monges e colocá-los num plano de boa vontade.

O arcebispo de Polotsk era então um homem muito velho que favorecia os dissidentes. Em 1617, o Padre Josafá foi consagrado bispo de Vitebsk, com direito de sucessão à sé de Polotsk. Poucos meses depois, o velho arcebispo morreu. Assim, Josafá se viu à frente de uma eparquia tão extensa quanto pouco fervorosa. Aqueles que praticavam a religião mais profundamente eram propensos ao cisma, pois temiam que Roma interferisse arbitrariamente nos seus ritos e costumes. As igrejas estavam em ruínas e nas mãos dos leigos. Muitos membros do clero secular casaram-se duas ou até três vezes[1] e a vida monástica estava em declínio.

Josafá pediu ajuda a alguns dos seus irmãos de Vilna e empreendeu a tarefa: reuniu sínodos nas principais cidades, publicou e impôs um texto de catecismo, escreveu uma série de ordenações sobre a conduta do clero e combateu a interferência dos “senhores” nos assuntos das igrejas locais. A tudo isto acrescentou o exemplo da sua vida, o seu zelo na instrução, na pregação, na administração dos sacramentos e na visita aos pobres, aos doentes, aos presos e às aldeias mais remotas.

Em 1620, praticamente toda a eparquia já era solidamente católica, a ordem foi restaurada e o exemplo daquele punhado de bons homens produziu um renascimento da vida cristã. Mas nesse mesmo ano, a hierarquia dos bispos dissidentes foi estabelecida no território afetado pelo Tratado da União de Brest. Um certo Meletius Smotritsky foi nomeado arcebispo de Polotsk e dedicou-se energicamente a destruir a obra do arcebispo católico, dizendo que Josafá se tinha “convertido ao latinismo”, que iria forçar os seus fiéis a seguirem o seu exemplo e que o catolicismo não era a forma tradicional do cristianismo ruteno.

Quando Melécio começou a espalhar esses rumores, São Josafá estava em Varsóvia. Ao retornar à sua diocese, constatou que, embora sua cidade episcopal lhe permanecesse fiel, certos territórios da eparquia começavam a vacilar, pois um monge chamado Silvestre havia conseguido conquistar as cidades de Vitebsk, Mogilev e Orcha para a causa de Smotritsky. A nobreza e quase todo o povo eram a favor da união; mas São Josafá nada pode fazer nada nas três cidades que acabamos de mencionar. Quando o rei da Polônia proclamou um decreto declarando que Josafá era o único arcebispo legítimo de Polotsk, eclodiram desordens não só em Vitebsk, mas na própria Vilnius. O decreto foi lido publicamente na presença do santo, e ele esteve a ponto de perder a vida.

O chanceler da Lituânia, Leon Sapieha, que era católico, temeroso dos resultados políticos da agitação geral, ouviu os rumores espalhados pelos dissidentes que, fora da Polônia, acusavam São Josafá de ter sido a causa dos distúrbios com a sua política. Assim, em 1622, Sapieha escreveu ao santo acusando-o de usar a violência para manter a união, de expor o reino ao perigo de uma invasão dos cossacos Saporoshzky ao semear a discórdia entre o povo, de ter fechado à força certas igrejas não católicas e outras coisas assim. As acusações eram demasiado genéricas e os testemunhos ad hoc prestados por ambas as partes serviram apenas para demonstrar a injustiça do processo. A única coisa que realmente poderia ser atribuída ao santo era ter pedido a ajuda do braço secular para recuperar a igreja de Mogilev, que os dissidentes haviam tomado.

O arcebispo também teve de enfrentar oposição, críticas e falta de compreensão por parte de alguns católicos. Não há dúvida de que uma das causas da facilidade com que uma parte do povo regressou ao cisma foi a firme disciplina e o rigor moral que o renascimento católico impôs. Infelizmente, São Josafá não encontrou entre os bispos latinos da Polônia o apoio que merecia em tal empreendimento, porque manteve corajosamente o direito do clero e dos ritos bizantinos de serem considerados em Roma em pé de igualdade com os latinos. O santo manteve a luta com a mesma tenacidade e coragem.

Em outubro de 1623, sabendo que Vitebsk ainda era o centro da oposição, decidiu ir pessoalmente para lá. Seus amigos não conseguiram dissuadi-lo ou convencê-lo a trazer uma escolta militar. “Se Deus me julga digno do martírio, não tenho medo de morrer”, respondeu São Josafá. Assim, durante duas semanas pregou nas igrejas de Vitebsk e visitou os fiéis sem distinção. Seus inimigos o ameaçavam continuamente e provocavam seus companheiros para assassiná-lo aproveitando-se da desordem. No dia da festa de São Demétrio, uma multidão enfurecida cercou o mártir, que lhes disse:

“Sei que vocês querem me matar e que me perseguem por toda parte: nas ruas, nas pontes, nas estradas, na praça central. Mas estou entre vocês como seu pastor e quero que saibam que me consideraria muito feliz em dar minha vida por vocês. Estou pronto a morrer pela sagrada união, pela supremacia de São Pedro e o Romano Pontífice.”

Smotritsky, que fomentou a agitação, provavelmente pretendia apenas forçar o santo a deixar a cidade. Mas os seus apoiadores, que eram mais impetuosos, começaram a tramar uma conspiração para assassinar Josafá em 12 de Novembro, a menos que ele lhes pedisse desculpa por ter usado a violência anteriormente. Um padre chamado Elias foi o responsável por entrar no pátio da casa do arcebispo e insultar seus servos por sua religião e pelo senhor a quem serviam. Como a cena se repetiu diversas vezes, São Josafá deu permissão aos seus servos para prenderem o sacerdote caso ele aparecesse novamente. Na manhã do dia 12 de novembro, quando o arcebispo se dirigia à igreja para rezar o ofício divino da madrugada, Elias encontrou-o e começou a insultá-lo.

O santo então deu permissão ao seu diácono para ordenar que o agressor fosse trancado em um quarto da casa. Era exatamente isso que seus inimigos queriam. Imediatamente os sinos tocaram e a multidão começou a clamar pela libertação de Elias e pela punição do arcebispo. Após o culto, São Josafá voltou para casa e libertou Elias, mas não antes de tê-lo advertido. Apesar disso, o povo entrou na casa, exigindo a morte de Josafá e espancando seus servos. O santo saiu ao encontro da multidão e perguntou: “Por que vocês batem nos meus servos, meus filhos? Se você tem alguma coisa contra mim, aqui estou; deixe-os em paz.” (É inútil enfatizar o quão semelhantes estas palavras são àquelas pronunciadas por São Tomás Becket em uma ocasião semelhante.) A multidão então começou a gritar: “Morte ao Papista!”, e São Josafá caiu atravessado por uma alabarda e ferido por uma bala. Seu corpo foi arrastado pelas ruas e jogado no rio Divna.

São Josafá Kunsevich foi canonizado em 1867. Foi o primeiro santo da Igreja Oriental a ser canonizado através do processo formal da Sagrada Congregação dos Ritos. Quinze anos depois, Leão XIII fixou o dia 14 de novembro como data para a celebração da sua festa em toda a Igreja Ocidental. Os ucranianos e outros celebram-no no dia 12 de novembro, ou no domingo seguinte, de acordo com o calendário juliano. O martírio do santo produziu como resultado imediato um movimento em favor da unidade católica. Infelizmente, a controvérsia arrastou-se com uma violência nada edificante, e os dissidentes também tiveram um mártir, o Abade Anastácio de Brest, que foi executado em 1648. Por outro lado, o Arcebispo Meletius Smotritsky reconciliou-se mais tarde com a Santa Sé. A grande reunião rutena existiu, com altos e baixos, até que, após a divisão da Polônia, os soberanos russos forçaram os rutenos católicos a unirem-se à Igreja Ortodoxa Russa. Os poucos que não o fizeram, viram a história repetir-se nos nossos dias, como recorda a encíclica Orientales omnes, que Pio XII publicou em 1946, por ocasião do 350º aniversário da União de Brest.

(BUTLER Alban de, Vida de los Santos: vol. IV, ano 1965, pp. 334-338)

[1] De acordo com o direito canônico oriental, um homem casado pode ser ordenado sacerdote, mas se sua esposa morrer, ele não terá o direito de se casar novamente; nem pode casar-se, se era solteiro no momento de receber o sacerdócio.

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