ADMINISTRAÇÃO APOSTÓLICA

SÃO MARTINHO DE TOURS

11nov2:01 pm2:01 pmSÃO MARTINHO DE TOURS

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SÃO MARTINHO DE TOURS

Bispo e Confessor

III classe

O grande São Martinho, glória da Gália e luminar da Igreja Ocidental no século IV, nasceu em Sabaria da Panônia. Seus pais, que eram pagãos, estabeleceram-se posteriormente em Pavia. Seu pai era um oficial do exército, que começou como soldado raso. É curioso notar que São Martinho ficou na história como um “santo militar”. Por ser filho de um veterano, aos quinze anos teve que se alistar no exército contra sua vontade.

Embora ainda não fosse cristão batizado, viveu alguns anos mais como monge do que como soldado. Quando foi alojado em Amiens, ocorreu o incidente que tornou o santo tão famoso na história e na arte. Um dia, durante um inverno muito rigoroso, ele se viu na porta da cidade com um homem pobre, quase nu, que tremia de frio e pedia esmolas aos transeuntes. Vendo que o povo ignorava o infeliz mendigo, Martinho pensou que Deus lhe oferecia a oportunidade de ajudá-lo; mas, como só tinha as armas e o uniforme, sacou a espada, dividiu a capa em duas e deu uma das metades ao mendigo, ficando com a outra. Alguns dos presentes riram ao vê-lo vestido de forma tão ridícula, mas outros ficaram envergonhados por não terem ajudado o mendigo. Naquela noite, Martinho viu Jesus Cristo em sonho vestido com o pedaço do manto que havia dado ao mendigo e o ouviu dizer: “Martinho, embora você seja apenas um catecúmeno, você me cobriu com seu manto”. Sulpício Severo, discípulo e biógrafo do santo, afirma que Martinho se tornou catecúmeno aos dez anos, por iniciativa própria, e que, assim que teve a visão que acabamos de descrever, “voou para receber o batismo”.

No entanto, ele não deixou imediatamente o exército. Mas depois da invasão dos bárbaros, quando apareceu diante de seu general Juliano César com seus companheiros para receber sua parte do saque, ele se recusou a aceitá-lo e disse: “Até agora eu o servi como soldado. Deixe-me partir para de agora em diante servir a Jesus Cristo: Distribua o saque entre aqueles que continuarão lutando; sou um soldado de Jesus Cristo e não me é lícito lutar.” O general ficou furioso e o acusou de covardia. Martinho respondeu que estava disposto a marchar para a batalha no dia seguinte na primeira fila e sem armas em nome de Jesus Cristo. Juliano César ordenou sua prisão, mas logo foi alcançado um armistício com o inimigo e Martinho foi dispensado do exército. Imediatamente foi para Poitiers, onde Santo Hilário era bispo e o santo doutor o acolheu com alegria entre os seus discípulos.[1]

Uma noite, enquanto dormia, Martinho recebeu ordem de partir para sua terra natal. Atravessou os Alpes, onde conseguiu escapar de alguns bandidos de forma extraordinária, chegou à Panônia e lá converteu sua mãe e alguns outros parentes e amigos, mas seu pai persistiu na infidelidade. Na Ilíria, ele se opôs aos arianos com tanto zelo que foi açoitado publicamente e expulso da região.

Na Itália soube que os arianos também triunfavam na Gália e haviam exilado Santo Hilário, de modo que ele ficou em Milão. Mas o bispo ariano, Auxêncio, expulsou-o da cidade. Depois, o santo retirou-se, com um padre, para a ilha de Gallinaria, no Golfo de Gênova, e ali permaneceu até que Santo Hilário pudesse retornar a Poitiers, no ano 360.

Como Martinho se sentiu chamado à solidão, Santo Hilário deu-lhe algumas terras onde hoje está Ligugé. Logo outros eremitas vieram juntar-se a ele. A comunidade (segundo a tradição, foi a primeira comunidade monástica da Gália) tornou-se, com o tempo, num grande mosteiro que existiu até 1607; em 1852, os beneditinos de Solesmes ocuparam-na. São Martinho passou ali dez anos, liderando seus discípulos e pregando na região, onde muitos milagres lhe foram atribuídos.

Por volta do ano 371, os habitantes de Tours decidiram elegê-lo bispo. Como ele se recusou a aceitar o cargo, os habitantes de Tours chamaram-no sob o pretexto de que iria assistir um doente e aproveitaram a oportunidade para levá-lo à força para a igreja. Alguns dos bispos convocados para a eleição argumentaram que a aparência humilde e insignificante de Martinho o tornava inadequado para o cargo, mas o povo e o clero não deram atenção a esta objeção.

São Martinho continuou vivendo como antes. No início, fixou residência numa cela perto da igreja, mas como era constantemente interrompido por visitantes, acabou por se retirar para o que mais tarde se tornou a famosa Abadia de Marmoutier. O local, então deserto, apresentava uma falésia íngreme de um lado e um afluente do Loire do outro. Em pouco tempo, oitenta monges e muitas pessoas de grande dignidade já tinham ido ao encontro de São Martinho.

A piedade, os milagres e a pregação zelosa do santo fizeram com que o paganismo declinasse em Tours e em toda a região. São Martinho destruiu muitos templos, árvores sagradas e outros objetos venerados pelos pagãos. Em certa ocasião, depois de demolir um templo, ele também mandou derrubar um pinheiro que estava próximo a ele. O sumo sacerdote e outros pagãos concordaram em cortá-la eles próprios, com a condição de que o santo, que tinha tanta confiança no Deus que pregava, concordasse em ficar ao lado da árvore no local que eles determinassem. Martinho concordou e os pagãos o amarraram ao tronco. Quando estava prestes a cair sobre ele, o santo fez o sinal da cruz e o tronco desviou.

Noutra ocasião, quando estava demolindo um templo em Antun, um homem atacou-o com a espada na mão. O santo apresentou-lhe o peito, mas o homem perdeu o equilíbrio, caiu de costas e ficou tão apavorado que pediu perdão ao bispo. Sulpício Severo narra estes e outros acontecimentos milagrosos, alguns dos quais tão extraordinários que o próprio Sulpício Severo diz que, já no seu tempo, não faltaram “homens maus, degenerados e perversos” que se recusaram a acreditar neles.

O mesmo autor refere algumas das revelações, visões e profecias com que Deus favoreceu São Martinho. Todos os anos, o santo visitava as paróquias mais distantes da sua diocese, viajando a pé, no lombo de um burro ou de barco. Segundo o seu biógrafo, estendeu o seu apostolado de Touraine a Chartres, Paris, Antun, Sens e Vienne, onde curou São Paulino de Nola de uma doença ocular. Certa ocasião, quando um tirânico oficial imperial chamado Avician chegou a Tours com um grupo de prisioneiros e se preparava para torturá-los no dia seguinte, São Martinho saiu apressadamente de Marmoutier para interceder por eles. Chegou por volta da meia-noite e foi imediatamente ver Avician, a quem não deixou sozinho até perdoar os prisioneiros.

Enquanto São Martinho conquistava almas para Cristo e estendia pacificamente o seu Reino, os Priscilianistas, que constituíam uma seita gnóstico-maniqueísta fundada por Prisciliano, começaram a perturbar a paz na Gália e na Espanha. Prisciliano recorreu ao imperador Máximo da sentença do sínodo de Bordéus (348), mas Itácio, bispo de Ossanova, atacou furiosamente o herege e aconselhou o imperador a condená-lo à morte. Nem Santo Ambrósio de Milão nem São Martinho concordaram com a atitude de Itácio, que não só pediu a morte de um homem, mas também envolveu o imperador em assuntos da jurisdição da Igreja. São Martinho exortou Máximo a não condenar à morte os culpados, dizendo-lhes que bastava declararem-se hereges e foram excomungados pelos bispos. Mas Itácio, em vez de aceitar a opinião de São Martinho, acusou-o de estar envolvido em heresia. Sulpício Severo comenta a esse respeito que essa era a tática que Itácio usava contra todos aqueles que levavam uma vida ascética demais para o seu gosto.  

Máximo prometeu, por respeito a São Martinho, que não derramaria o sangue dos acusados; mas, assim que o santo bispo deixou Trier, o imperador finalmente cedeu e deixou a decisão final nas mãos do prefeito Evódio. Evódio, por sua vez, vendo que Prisciliano e alguns outros eram realmente culpados de algumas das acusações contra eles, ordenou que fossem decapitados. Mais tarde, São Martinho retornou a Trier para interceder tanto pelos priscilianistas espanhóis, que estavam sob ameaça de perseguição sangrenta, quanto por dois apoiadores do falecido imperador Graciano. Isto colocou-o numa situação muito difícil, em que parecia justificado manter a comunhão com o partido de Itácio, mas depois teve certas dúvidas sobre se teria sido demasiado brando ao fazê-lo.[2]

São Martinho teve uma revelação sobre a sua morte e previu-a aos seus discípulos, que lhe imploraram com lágrimas nos olhos que não os abandonasse. Então o santo rezou assim: “Senhor, se o teu povo ainda precisa de mim, estou disposto a continuar trabalhando. Que seja feita a tua vontade”. Quando a última doença o atingiu, São Martinho estava num canto remoto da sua diocese.

Morreu em 8 de novembro de 397. O dia 11 de novembro é o dia em que foi sepultado em Tours. Seu sucessor, São Brício, construiu uma capela sobre seu túmulo; mais tarde, foi substituída por uma magnífica basílica. A Revolução Francesa destruiu a próxima basílica ali construída. A atual igreja fica no local do santuário saqueado pelos huguenotes em 1562. Até essa data, a peregrinação ao túmulo de São Martinho era uma das mais populares da Europa. Na França existem muitas igrejas dedicadas a São Martinho e o mesmo acontece em outros países. A igreja mais antiga da Inglaterra leva o nome deste santo: é uma igreja nos arredores de Canterbury, e Beda diz que foi a primeira a ser construída durante a ocupação romana. Se isso for verdade, deve ter tido outro nome no início, e recebeu o de São Martinho quando Santo Agostinho e seus monges tomaram posse dele. No final do século VIII, havia pelo menos cinco outras igrejas dedicadas a São Martinho na Grã-Bretanha, incluindo, é claro, a Igreja de São Niniano em Whithorn. O nome de São Martinho aparece no cânone da missa do “Missal de Bobbio”.

(BUTLER Alban de, Vida de los Santos: vol. IV, ano 1965, pp. 308-311)

[1] Sobre este ponto, a narração de Sulpício Severo oferece consideráveis dificuldades cronológicas.

[2] São Silício, Papa, censurou muito o imperador quanto Itácio por sua atitude na questão dos Priscilianistas. Essa foi a primeira sentença capital imposta por heresia, e o resultado foi que o Priscilianismo se espalhou por toda a Espanha.

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(Sábado) 2:01 pm - 2:01 pm