ADMINISTRAÇÃO APOSTÓLICA

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SÃO PEDRO DE ALCÂNTARA

19outAll DaySÃO PEDRO DE ALCÂNTARA

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SÃO PEDRO DE ALCÂNTARA

Confessor

III classe

Pedro Garavita nasceu na pequena vila de Alcântara, na Extremadura, em 1499. O seu pai, advogado, era governador da vila, a sua mãe era de muito boa família e ambos se distinguiam pela piedade e qualidades pessoais. Pedro iniciou os estudos na escola local, mas seu pai faleceu antes de ele terminar a filosofia.

Mais tarde, o padrasto enviou-o para a Universidade de Salamanca, onde Pedro decidiu tornar-se franciscano e recebeu o hábito no convento de Manjaretes, situado nas montanhas que separam a Espanha de Portugal. Escolheu precisamente aquele convento pelo seu ardente espírito de penitência, pois ali se reuniam os observantes que ansiavam por uma vida mais rigorosa. Durante o noviciado foram-lhe confiadas sucessivamente as funções de sacristão, responsável pelo pomar e porteiro, que desempenhou com grande assiduidade, embora nem sempre eficazmente, por ser um pouco distraído. Por exemplo, o seu superior teve de repreendê-lo porque, depois de seis meses como responsável pelo pomar, ele ainda não tinha servido nenhuma fruta à comunidade. O jovem desculpou-se dizendo que nunca tinha encontrado fruta, quando bastaria levantar os olhos para ver que enormes cachos de frutas estavam pendurados no teto do refeitório. Com o tempo, a mortificação fez com que ele perdesse completamente o paladar; certa vez, encontrou vinagre salgado no prato e comeu-o como se fosse uma sopa comum. Sua cama consistia em um odre no chão; ficava ajoelhado e orava boa parte da noite e dormia sentado, com a cabeça encostada na parede. As suas vigílias constituíram o aspecto mais notável das suas mortificações, de modo que o povo cristão fez dele o patrono dos guardas noturnos e dos vigias. O santo reduziu gradativamente o tempo de sua vigília para não prejudicar sua saúde.

Alguns anos depois da profissão, foi enviado para fundar um pequeno convento em Badajoz, embora tivesse apenas vinte e dois anos e ainda não fosse sacerdote. Exerceu o superiorato durante três anos, após os quais foi ordenado sacerdote em 1524. Os seus superiores dedicaram-no imediatamente à pregação e, mais tarde, nomearam-no sucessivamente guardião dos conventos de Robredillo e Plasencia. São Pedro precedia  os seus súbditos com o exemplo, observando ao pé da letra os conselhos evangélicos; por exemplo, ele só tinha um hábito, de modo que quando o entregava para ser lavado ou remendado, retirava-se para esperar, nu, num canto do jardim. Pregou em toda a Extremadura, com grandes frutos para as almas.

Além do seu talento natural e do seu conhecimento, Deus o favoreceu com a ciência infundida e o sentido das coisas espirituais; estes últimos são dons sobrenaturais que Deus geralmente não concede exceto àqueles que têm exercitado-se por muito tempo na oração e na prática das virtudes. A mera presença do santo já era uma espécie de sermão e diz-se que bastava que ele aparecesse num lugar para começar a converter os pecadores. Gostava particularmente de pregar aos pobres, com base nos textos dos livros da sabedoria e dos profetas do Antigo Testamento.

São Pedro sentiu-se atraído pela solidão durante toda a sua vida. Como ele havia suplicado aos seus superiores que o enviassem para algum mosteiro remoto onde pudesse dedicar-se à contemplação, eles o enviaram para o convento da Lapa, que era um local muito pouco povoado, com o cargo de superior. Ali São Pedro compôs seu livro de oração, tão estimado por Santa Teresa, Irmão Luís de Granada, São Francisco de Sales e outros. É uma verdadeira obra-prima que foi traduzida para a maioria das línguas ocidentais. São Pedro aproveitou a sua própria experiência do amor divino para escrevê-lo, pois vivia em contínua união com Deus. Frequentemente, ele era levado por êxtases que duravam muito tempo e eram acompanhados de outros fenômenos extraordinários. A fama de São Pedro de Alcântara chegou aos ouvidos de Dom João III de Portugal, que o chamou a Lisboa e tentou em vão mantê-lo ali.

Em 1538, o santo foi eleito ministro provincial dos frades da estrita observância da província de São Gabriel, na Extremadura. No exercício do seu cargo redigiu uma norma ainda mais severa que a existente e a propôs, em 1540, no capítulo geral de Plasencia. Como a proposta encontrou forte oposição, o santo renunciou ao cargo e foi encontrar-se com o Irmão Martín de Santa Maria. O referido frade, interpretando a regra de São Francisco como um apelo à vida eremítica, construiu uma ermida numa colina desolada, chamada Arabida, às margens do Tejo, na margem oposta à de Lisboa. São Pedro encorajou o Irmão Martín e seus companheiros e sugeriu diversas disposições que foram adotadas. Os eremitas andavam descalços, dormiam em esteiras ou no chão, nunca comiam carne nem vinho e não tinham biblioteca. Aos poucos, vários frades de Espanha e Portugal aderiram à reforma e os conventos começaram a multiplicar-se. O noviciado foi fundado na ermida de Palhaes, e São Pedro foi nomeado guardião e mestre dos noviços.

O santo estava muito angustiado com as provações que a Igreja passava naquele momento. Para opor a barragem da penitência à flexibilização dos costumes e das falsas doutrinas, concebeu, em 1554, o projeto de estabelecer uma congregação de frades com observância ainda mais rigorosa. O provincial da Extremadura não aceitou o projeto. Por outro lado, o bispo de Coria acolheu com entusiasmo a ideia, e São Pedro retirou-se para aquela diocese com um companheiro para ensaiar a nova vida eremítica. Pouco depois foi para Roma, viajando descalço, a fim de obter o apoio de Júlio III. Embora o ministro geral dos observantes tenha visto com maus olhos o projeto do santo, conseguiu que o Papa o colocasse sob a obediência do ministro geral dos conventuais e obteve permissão para fundar um convento tal como o concebia. Ao regressar a Espanha, um amigo construiu em Pedrosa um convento ao seu gosto. Assim foi o início do ramo franciscano conhecido como Observância de São Pedro de Alcântara. As celas eram muito pequenas; metade de cada um deles era ocupada pela cama, que consistia em três tábuas nuas. A igreja combinava com o resto. Os frades não podiam esquecer que eram chamados à penitência, pois as suas celas pareciam mais túmulos do que quartos. Um amigo de São Pedro, que o ajudou a realizar a “reforma”, queixou-se um dia da maldade do mundo. O santo respondeu: “O remédio é muito simples. O primeiro passo seria você e eu sermos o que deveríamos ser; então estaremos em paz conosco mesmos. Se todos fizessem isso, o mundo seria perfeito. O problema é que pensamos em reformar os outros antes de reformar a nós mesmos”.

Aos poucos, outros conventos adotaram a reforma. São Pedro escreveu em suas regras que as celas não deveriam ter mais de dois metros de comprimento; que o número de frades em cada convento não excedesse a oito; que os frades deviam andar descalços, dedicar três horas diárias à oração mental e não receber estipêndios para Missas. Ele também lhes impôs outras práticas rigorosas que eram habituais na Arábia. Em 1561, a nova custódia foi elevada à categoria de província com o nome de São José e o Papa Pio IV retirou-a da jurisdição dos conventuais e transferiu-a para a dos observantes. (Os “alcantarinos” deixaram de ser um corpo diferente em 1897, quando Leão XIII reuniu os diferentes ramos dos observantes). Como costuma acontecer nesses casos, a província de São Gabriel, à qual pertencia São Pedro, não viu com bons olhos o seu empreendimento, e o santo foi tratado como hipócrita, traidor, turbulento e ambicioso pelos seus antigos superiores. A estas acusações respondeu simplesmente: “Meus pais, peço-vos que leveis em conta a boa intenção que me guia neste empreendimento; mas, se estais plenamente convencidos de que não é para a glória de Deus, façam tudo o que puderem para afundá-lo”. Com efeito, os frades de São Gabriel fizeram tudo o que puderam para destruí-la, mas a “reforma” continuou a ganhar terreno apesar de tudo.

Em 1560, durante uma visita à sua província, São Pedro de Alcântara passou por Ávila, movido por uma ordem recebida do céu. Naquela época, Santa Teresa ainda estava no convento da Encarnação e passava por um período de ansiedade e escrúpulos, pois muitas pessoas lhe diziam que ela era vítima dos enganos do diabo. Um amigo da santa obteve permissão para que ela passasse uma semana em sua casa, e São Pedro de Alcântara a visitou lá. Guiado pela sua própria experiência em visões, São Pedro compreendeu perfeitamente o caso de Teresa, dissipou as suas dúvidas, garantiu-lhe que as suas visões vinham de Deus e falou a favor da santa com o seu confessor. A autobiografia de Santa Teresa fornece-nos muitos dados sobre a vida e os milagres de São Pedro de Alcântara, pois este lhe contou muitos detalhes dos seus quarenta e sete anos de vida religiosa.

Santa Teresa escreveu:

“Ele me disse, se bem me lembro, que nos últimos quarenta anos não dormiu mais de uma hora e meia por dia. No início, sua maior mortificação consistiu em vencer o sono, para o qual teve que estar sempre ajoelhado ou em pé… Durante todo esse tempo, ele nunca colocou o capuz, por mais quente que estivesse o sol ou por mais forte que fosse a chuva. Andava sempre descalço e seu único vestido era um hábito de tecido muito grosseiro, como o mais curto e estreito possível, e uma capa do mesmo tecido; por hábito não usava camisa. Ele me contou que quando o frio era muito intenso, ele tirava a capa e abria a porta e a janela de sua cela para sentir um pouco de calor ao virá-los, fechando-os e colocando sua capa. Ele estava acostumado a comer uma vez a cada três dias e ficou surpreso que eu me surpreendesse com isso, porque ele disse que era uma questão de hábito. Um dos seus companheiros contou-me que às vezes não comia durante toda a semana; provavelmente isso acontecia quando estava em oração, porque costumava ter grandes arrebatamentos e transportes de amor divino, um dos quais eu mesma fui testemunha. Desde a juventude praticava a pobreza com o mesmo rigor da mortificação. Quando o conheci ele já era muito velho e seu corpo era tão fraco e vacilante que parecia mais feito de raízes e casca de árvore do que de carne. Ele era um homem muito gentil, mas só falava quando lhe perguntavam alguma coisa. Ele respondia com poucas palavras, mas valia a pena ouvi-las, porque ele tinha excelente julgamento”.

Quando Teresa regressou de Toledo para Ávila, em 1562, lá encontrou novamente São Pedro de Alcântara, que dedicou a maior parte dos seus últimos meses de vida e as forças que lhe restavam, a ajudar a santa na fundação da primeira casa das Carmelitas reformadas. O sucesso de Teresa deveu-se, em grande parte, ao conselho e apoio de São Pedro, que usou toda a sua influência junto ao bispo de Ávila e outras figuras. No dia 24 de agosto, o santo assistiu à primeira Missa celebrada no novo convento de São José. Na turbulenta era das fundações, Santa Teresa foi fortalecida e consolada mais de uma vez pelas aparições de São Pedro de Alcântara, já falecido. Segundo o depoimento de Teresa, citado no decreto de canonização, São Pedro foi quem mais fez para ajudá-la na empreitada da reforma do Carmelo. A carta que o santo escreveu a Teresa sobre a pobreza absoluta da nova fundação mostra que as duas almas se entendiam perfeitamente:

“Confesso que me surpreende que tenhas pedido a opinião dos homens de ciência para uma questão em que lhes falta de competência. Os litígios e os casos de consciência são da competência dos canonistas e dos teólogos; os problemas da vida de perfeição devem ser resolvidos por quem a pratica. Ninguém pode falar sobre o que não sabe e não cabe aos homens da ciência determinar se você ou eu devemos praticar os conselhos evangélicos. Quem dá o conselho também dá os meios. Os abusos observados nos mosteiros que não têm rendimentos não provêm da pobreza, mas da falta de desejo de pobreza”.

Dois meses depois da inauguração do convento de São José, São Pedro de Alcântara adoeceu e foi transferido para o convento de Arenas para morrer entre os seus irmãos. Nos seus momentos finais, repetiu as palavras do salmista: “A minha alma exulta porque me foi dito: Iremos à casa do Senhor”. Ele imediatamente se ajoelhou e morreu naquela atitude. Santa Teresa escreveu:

“Depois de sua morte, o Senhor achou por bem me beneficiar mais do que quando estava vivo, pois me ajudou e aconselhou em muitos assuntos e muitas vezes o vi na glória… Nosso Senhor uma vez me disse que ouviria todos os pedidos feitos em homenagem a São Pedro de Alcântara. Confiei-lhe que me conseguisse muitas coisas de Nosso Senhor e todos os meus pedidos foram ouvidos”.

São Pedro de Alcântara foi canonizado em 1660.

 

(BUTLER Alban de, Vida de los Santos: vol. IV, ano 1965, pp. 146-149)

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