ADMINISTRAÇÃO APOSTÓLICA

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SÃO REMÍGIO

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SÃO REMÍGIO, BISPO E CONFESSOR (436-532)

Comemoração

Deus nosso Senhor, como guia providente do povo, acompanha-o ao longo dos séculos com o mais amoroso e paternal zelo para suprir oportunamente as suas necessidades. Porque embora sejam os homens que, no uso da sua própria liberdade, escrevem uma a uma as páginas da História, nesta história descobrem-se evoluções de caráter geral, em cujo ponto de origem a assistência divina parece inegável. E o fato é que, num momento crítico para os interesses do mundo, o Céu quis devolver ao seu canal natural o rumo desviado pela influência dos erros humanos.

Mas Deus não rompe a nossa liberdade: limita-se a colocar um guia ao nosso lado, para que, percebendo a nossa perda e falsa orientação, possamos seguir os caminhos salvíficos na sua busca.

São inúmeros os casos em que pudemos comprovar isso; e bastaria reduzir tais movimentos à sua fonte inicial para encontrar o condutor inspirado, que é, às vezes, uma figura de aparência histórica mínima, e outras vezes, um personagem de primeira grandeza.

Temos um exemplo típico disso em São Remígio, bispo de Reims.

NASCIDO PARA GRANDES COISAS

Remígio, descendente de linhagem muito nobre e antiga, nasceu em Laon, cidade do país dos Suesones, na Gália, nos anos de 436. Seus pais eram Emílio, senhor daquele território, e Celina, uma mulher muito piedosa a quem a Igreja concedeu a honra dos altares e a quem venera no dia 21 de outubro. Ambos brilharam pelas virtudes pessoais e pela generosidade em favor dos pobres, que consideravam irmãos.

O fato de terem dois santos entre os filhos fala eloquentemente de como ambos cumpriram os deveres que a paternidade lhes impunha: Santo Princípio, que se tornou bispo de Soissons, e o nosso biografado.

Naquela época, a nação francesa sofria uma ruína moral que abrangia todas as camadas sociais. Não houve desordem que não parecesse justificada; e mesmo entre aqueles que, pelo seu caráter ou dignidade, deveriam ser espelho dos costumes e da pureza de vida, os escândalos eram aceitos como necessidades da época ou na categoria de males menores. Dir-se-ia que as maldições do Alto pesavam sobre o povo.

As boas almas clamavam, pedindo perdão e emenda para o seu país; temiam que o Senhor, em resposta a tanto pecado, apertasse ainda mais o seu castigo e tantos prevaricadores se perdessem para sempre.

Entre aqueles que importunavam o céu com ardente caridade estava Montano, um solitário fervoroso, cuja vida foi um exemplo para a região e uma viva reprovação pela perversidade ou indiferença de muitos. O santo penitente lamentou aquele abandono em que o Senhor parecia ter deixado os homens e implorou suplicante a misericórdia divina.

Ele estava rezando uma noite, quando teve uma revelação que o encheu de conforto. Deus Nosso Senhor lhe indicou claramente que em breve viria ao mundo aquele que traria a missão de paz e salvação para o povo gaulês, e qual seria o lar honrado com aquele filho de bênção.

São Montano, regozijando-se com a notícia, correu para avisar Celina que ela seria a mãe daquela descendência gloriosa. Embora no momento ela não quisesse acreditar que tal felicidade fosse possível porque ambos os consortes eram quase idosos, ela finalmente se rendeu à palavra do mensageiro confiável e se preparou para aguardar o cumprimento dos planos divinos. Montano fez-lhe um teste: ele permaneceria cego e só recuperaria a visão através de um milagre que a própria Celina realizaria assim que terminasse de criar o novo filho. Tudo se cumpriu exatamente, e os pais de Remígio entenderam que o céu tinha grandes desígnios para a criatura.

BISPO AOS VINTE E DOIS ANOS

Não tardaram em revelar-se na criança sinais de sua futura santidade. A doçura do seu carácter, decididamente inclinado para tudo o que significasse amor ao próximo, e o extraordinário apego com que se entregava aos exercícios da virtude, fizeram com que fosse admirado quase desde o berço. Seus felizes pais, desejosos de retribuir a honra que o Senhor lhes prestava, fizeram a sua parte para favorecer em Remígio o desenvolvimento da rica espiritualidade com que se manifestava o seu coração. Graças a esta providência, a criança pode crescer rapidamente e sem obstáculos na virtude e na santidade.

Completaram o seu próprio trabalho proporcionando-lhe bons professores e, como o discípulo era inerentemente apaixonado pelas letras e pela meditação, tirou grande proveito dos seus estudos, especialmente das lições dos Livros Sagrados, dos quais extraiu razões e forças para se firmar cada vez mais em seus propósitos de alcançar a perfeição.

A essa altura, já começava a se espalhar a fama dos grandes méritos de Remígio. E como seu status social e as graças de sua juventude conspiraram para criar ao seu redor uma atmosfera de admiração da qual ele não gostou, ele decidiu eliminar esse perigo e fugiu para um local isolado e solitário. Ali permaneceu dedicado ao exercício da presença de Deus e a uma penitência muito rigorosa até os vinte e dois anos.

Era 458. Bennado, arcebispo de Reims, havia morrido e todos, clérigos e povo, como se tivessem combinado previamente, aplaudiram a sucessão do jovem anacoreta. Remígio ficou indignado com a notícia e imediatamente recusou-se a aceitar o cargo. Insistiram na decisão sem prestar atenção às razões apresentadas pelo escolhido, que se dizia excessivamente jovem e de pouca ciência. Como tais pretextos não eram válidos, aproveitou-se dos cânones, que exigiam nada menos que trinta anos para a consagração episcopal. Tampouco quiseram aceitar uma defesa tão legítima, porque lhes parecia que a inegável santidade de Remígio mais do que compensaria a sua pouca idade, e pediram-lhe novamente, para maior glória de Deus e bem do povo, que assumisse o pesado fardo que lhe ofereceram.

Estavam todos envolvidos nessas discussões, quando um raio de luz divina pousou na testa do Santo e iluminou seu rosto, como se o céu quisesse mostrar que também aprovava a eleição.

Vendo aquele testemunho maravilhoso, as instâncias ficaram ainda mais clamorosas. Remígio compreendeu que não poderia mais se opor ao que o próprio Deus parecia endossar e estava inclinado a receber o jugo inesperado.

BISPO SEGUNDO O CORAÇÃO DE DEUS

Assim, então, foi consagrado bispo no ano de 458. A partir daquele momento, Remígio não pensou mais em outra coisa senão cumprir com caridade incansável os deveres que a sua função lhe impunha. E ele era um pai para os necessitados, que chegava à sua casa com total liberdade e certo de encontrar ali um excelente acolhimento. Pastor muito zeloso, zelava com extrema atenção pelos interesses de seu rebanho, sem qualquer motivo ou desculpa para desviá-lo de seu dever. E, embora se entregasse plenamente às suas obrigações episcopais, nunca se negligenciou, porque entendeu que a sua própria santificação, além de satisfazer uma necessidade pessoal inevitável, muito em breve teria de beneficiar o próximo. Suas palavras, espirituosas e eloquentes por natureza, transformaram-se em fogo quando ele tratou das coisas de Deus. E se fez efeito espontâneo no coração dos ouvintes, tornou-se irresistível pela veemência interior que inspirava e porque era reflexo de uma vida irrepreensível e santa.

A lição do exemplo nunca é uma lição perdida. O santo bispo compreendeu-o muito bem e, como se tratava de uma época de tanta depravação moral e tão pouco de valores espirituais, lutou para reabilitar os direitos de Deus, mas não apenas com a força argumentativa da razão, fraca alavanca para mover vontades distorcidas pelo vício, mas com o discurso irrefutável da própria conduta.

Por disposição divina, ele recebeu uma missão de campo muito extensa, visto que seu ministério deveria ir muito além de sua própria jurisdição episcopal; e, porque tínha que levar a tão longe a luz do apostolado divino, era necessário construir cada vez mais o edifício da sua própria perfeição.

Mas o apóstolo de Cristo não se importou. Habituado ao conforto de uma casa rica, não hesitou em escolher o deserto com todas as suas privações como sua nova residência. Pouco lhe custaria, em termos de progresso espiritual, seguir aquele caminho de mortificação que lhe foi imposto. Para tanto, baniu de sua casa tudo o que pudesse servir ao prazer dos sentidos; e fez da abstinência um modo de vida; e trabalhou com zelo tenaz, sem se dar outro descanso além do essencial.

Mesmo no trabalho de visitar a sua vasta diocese, ele nunca consentiu em desabafar sobre os ombros dos outros. Nem as preocupações nem os anos conseguiram derrotar a sua vontade neste ponto, porque, como um bom pastor, considerava essencial o conhecimento pessoal do seu rebanho para melhor orientá-lo e prover corretamente as suas necessidades.

O DOM DOS MILAGRES

Deus Nosso Senhor acompanhou o santo bispo em todas as suas obras, como o demonstram as inúmeras maravilhas que realizou através dele. Não poucas, mas muitas vezes, o povo e os companheiros de Remígio testemunharam essa assistência divina. E sua fama de milagreiro tornou-se popular a tal ponto que as pessoas o procuravam como um remédio seguro. E o servo de Deus se viu em momentos difíceis para salvar a sua humildade sem comprometer a caridade que lhe era exigida.

Um homem de quem o diabo havia se apossado, e que ficou cego por muito tempo por causa dessa possessão, recuperou-se completamente assim que o Santo rezou por ele.

A certa jovem, também possuída por demônios, levada pelos pais a San Benito para ser curada. Ele, por sua vez, enviou-a ao bispo de Reims, “porque ele – disse – irá curá-la”. Assim que Remígio leu a carta do santo patriarca, ficou profundamente perturbado; e, como não queria de forma alguma concordar por se considerar indigno de obter tal favor de Deus, os pais da possuída imploraram-lhe com pedidos tão vivos que acabou por colocar-se em oração; e assim que ele fez isso, ela ficou livre de seu algoz. Mas aconteceu que a donzela morreu pouco depois e, diante das lágrimas dos aflitos pais, o Santo implorou ao Senhor e a jovem voltou à vida.

Tendo eclodido um grande incêndio em Reims, os vizinhos, não encontrando meios de combatê-lo, dirigiram-se ao seu querido pastor, que naquele momento estava ausente da cidade, e imploraram-lhe que viesse remediá-lo. Chegou muito em breve e, depois de ter rezado na igreja de San Nicasio, seu antecessor na sede Remense, dirigiu-se ao local onde o fogo avançava. Chegando lá, ele implorou novamente ajuda do Alto e entrou em direção ao fogo. As chamas, como se tivessem medo de tocar sua pessoa, começaram a recuar diante dele até se extinguirem completamente.

Outro dia, quando os seus companheiros estavam sem vinho e vieram implorar-lhe, Remígio sentiu pena deles e, cheio de caridade infinita e bondosa, começou a rezar. Imediatamente, as cubas, que estavam completamente vazias, apareceram cheias, para surpresa de quem presenciou.

O Senhor operou muitas outras maravilhas através da mediação do seu servo, e mesmo depois da sua morte elas continuaram ocorrendo em abundância junto do seu túmulo; assim Deus demonstra quão bem aceitas são na sua obediência divina as orações e súplicas de quem fez da sua vida um holocausto perfeito no altar da caridade, fazendo de todas as suas ações um exemplo maravilhoso, digno de lembrança perpétua.

CONVERSÃO E BATISMO DE CLÓVIS

O acontecimento mais notável na vida de Remígio foi a conversão de Clóvis ao cristianismo. E dizemos o mais notável pelas consequências felizes e transcendentais que se seguiram para a vida da nação. Clóvis, então rei dos francos, embora casado com Santa Clotilde, era e vivia como gentio. Sua santa esposa, que trabalhou duro para trazê-lo à fé, mas só obteve permissão dele para batizar seus filhos. No entanto, ele se sentia cada vez mais inclinado para aquela religião cujos princípios morais ele repetidamente admirava em sua própria casa. O Senhor, sempre favorável às almas nobremente guiadas, preparou assim os caminhos para aquele que em breve acolheria na sua Igreja.

As guerras, efeito natural da evolução que o mundo vivia naquela época, ocupavam grande parte das atividades de Clovis. Nos anos de 496, enfrentou os alamanos, que haviam invadido a Gália.

Seus primeiros encontros com eles foram desastrosos, e quando o Duque de Orleans, seu conselheiro – que era cristão – lhe propôs invocar o Deus verdadeiro, Clóvis fez um voto de se converter à nossa santa Religião se “o Deus de Clotilde” lhe desse a vitória. Venceu e rendeu efetivamente os alamanos, cujo rei morreu em batalha.

Fiel à sua promessa, assim que regressou da campanha começou a instruir-se. Seu primeiro mestre foi São Vedasto, que o encaminhou a Remígio para completar a preparação e administrar o batismo.

Para a solene cerimônia que se realizaria em Reims, o santo bispo quis ostentar uma pompa extraordinária. Ele então profetizou o que aconteceria ao rei e seus descendentes e como a felicidade os acompanharia se permanecessem fiéis a Deus.

Durante a cerimônia faltaram os santos Óleos. Remígio pediu ao Senhor que suprisse aquela necessidade e então apareceu uma pomba muito branca. Ele carregava no bico uma ampola com o Crisma e o colocou nas mãos do Santo.

Este milagre encheu de admiração os presentes, que tiveram que reconhecer a assistência divina naquela solenidade.

Ao mesmo tempo que Clovis, uma irmã dele e três mil guerreiros francos foram batizados. Esse foi o núcleo inicial de um grande movimento que atingiu toda a nação. E, embora seja verdade que o rei não conseguiu controlar completamente o seu caráter espirituoso, não é menos verdade que, depois do seu batismo, mudou fundamentalmente a sua relação com as coisas de Deus, como ficou demonstrado no seu absoluto respeito para com os prelados.

SOLÍCITO PELO BEM DO POVO

A caridade inesgotável de Remígio levou-o a cuidar não só do bem espiritual dos seus fiéis, mas também dos aspectos materiais da vida que estavam relacionados com o seu bem-estar. Qualquer ponto era importante para seu coração paterno se dele pudessem surgir situações desconfortáveis; porque, como se vê na vida dos santos, eles são tão sóbrios e exigentes consigo mesmos, como são esplêndidos e gentis com os outros.

Certa ocasião, soube por revelação divina que grande necessidade e fome chegariam ao país, e imediatamente começou a trabalhar, a fim de colher trigo em celeiros especialmente preparados para essa ocasião.

Não faltaram pessoas mesquinhas que, face a esta atividade inusitada, espalharam a notícia de que o Santo, atacado por uma súbita ganância, pretendia acumular aquela riqueza e depois explorar o povo. E, respaldados por tão infames calúnias, aproveitaram a ausência do pastor ciumento para atear fogo aos armazéns.

Logo ele recebeu correios avisando de tal infortúnio. Como estava em jogo o interesse dos filhos, ele correu para ver se ainda havia algo para salvar, mas o fogo já havia atingido tudo. Ele não se incomodou com isso; antes, aproximou-se da imensa fogueira para se aquecer – já que era velho e fazia muito frio naquela época – e depois disse com muita calma: “Deus se encarregará de punir os culpados; porque o que queimaram, foi tirado dos pobres”. E assim aconteceu, com efeito: quem participou do fato criminoso faliu, o mesmo aconteceu depois com seus filhos.

Houve outros casos em que pessoas de pouca consciência se apoderaram injustamente dos bens que o Santo guardava para os pobres e para sustento dos seus ministros. Em nenhum destes casos a justiça divina se fez esperar; e assim, algumas dessas pessoas sem escrúpulos foram deixadas em total miséria pouco depois de terem cometido o seu delito; e para aqueles que se apoderaram da terra, ou ela se tornou estéril para o cultivo, ou a natureza se encarregar de destruir as colheitas antes que pudessem usá-las para qualquer coisa.

Todos estes exemplos com os quais o Senhor autorizou a missão de Remígio, ao mesmo tempo que aureolaram o santo pontífice, deram eficácia ao seu trabalho pastoral e enriqueceram a sua influência. Nunca quis aproveitá-la para a sua própria glória, à qual tão alegremente renunciou, e derramou-a em benefício direto daqueles que viviam confiados à sua caridade.

SUA MORTE, SEU CULTO E RELÍQUIAS

Deus prova os seus escolhidos como se a dor fosse uma pedra de toque para reconhecer a verdadeira santidade. Remígio já era um ancião venerável quando ficou cego. Essa grave dificuldade, que aceitou com espírito sereno e alegre, não o impediu de continuar a dedicar-se ao seu trabalho enquanto a sua condição o permitisse. Como uma lâmpada que se apaga até o último brilho, ele queria permanecer em sua linha de batalha até o último suspiro.

Ele recuperou a visão, porém, seu corpo ficou cada vez mais debilitado. Quando sentiu que a sua morte se aproximava, despediu-se com muito ternura do seu povo, depois de lhes dar o último conselho, e imediatamente pediu os Sacramentos da Igreja. Ele os recebeu com extraordinária devoção e, enquanto mantinha uma doce conversa com o Senhor, sua alma voou para a recompensa eterna. O santo prelado tinha noventa e seis anos e governou a sua diocese durante setenta e quatro. Sua morte ocorreu em 13 de janeiro de 532.

O corpo do Santo permaneceu inicialmente na abadia beneditina, onde recebeu a fervorosa homenagem de todos que o conheceram em vida. Dali levaram-no posteriormente para a catedral de Reims, solenidade que por coincidir com o dia 1 de outubro, fez com que a festa do Santo fosse fixada nesse dia, embora Reims continue a celebrar no dia 13 de janeiro.

Mesmo após a sua morte, São Remígio cuidou da sua querida diocese, que milagrosamente libertou de uma praga que se espalhava por todo o país. As relíquias sagradas foram legalmente reconhecidas em 1803 e 1824.

 

(EDELVIVES, El Santo de cada dia: ano 1946, pp. 310-320).

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