ADMINISTRAÇÃO APOSTÓLICA

SÃO VILIBRORDO

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SÃO VILIBRORDO
BISPO DE UTRECHT

São Vilibrord nasceu na Nortúmbria em 658. Antes de completar sete anos, seus pais o enviaram para o mosteiro de Ripon, então governado por São Wilfrido. Aos vinte anos, Vilibrordo emigrou para a Irlanda, onde conheceu Santo Egberto e Santo Wigberto, que tinham ido estudar nas escolas conventuais daquele país, em busca de uma vida monástica mais perfeita. São Vilibrordo estudou com eles as ciências sagradas durante sete anos.

Santo Egberto tinha a intenção de se mudar para o norte da Alemanha para pregar o Evangelho, mas não conseguiu levar a cabo o seu projeto. Seu companheiro, São Wigberto, retornou à Irlanda depois de dois anos de evangelização sem sucesso. Então, São Vilibrordo, que tinha trinta e um anos e acabava de receber a ordenação sacerdotal, pediu aos seus superiores que o enviassem naquela árdua e perigosa missão. Seus superiores concordaram e Vilibrordo partiu com outros onze monges ingleses, entre os quais estava São Wigberto.

No ano 690, desembarcaram na foz do Reno; Dali foram para Utrecht e depois para a corte de Pepino de Heristal, que os encorajou a evangelizar a região da baixa Frísia, situada entre o Mosa e o mar.

Pepino havia tomado aquela região do pagão Radbodo. São Vilibrordo já tinha ido a Roma, onde se prostrou aos pés do Papa São Sérgio I e pediu sua permissão para evangelizar as nações idólatras. O Pontífice concedeu-lhe ampla jurisdição e deu-lhe relíquias para a consagração das igrejas. São Vilibrordo e seus companheiros pregaram com sucesso na região da Frísia conquistada pelos francos. São Wilfrido consagrou São Wigberto bispo na Inglaterra. Talvez isso tenha incomodado Pepino, porque Wigberto logo partiu para evangelizar os Boructvarianos. Pepino enviou então São Vilibrordo a Roma, com uma carta na qual recomendava que o Papa o consagrasse bispo.

São Sérgio o recebeu com grandes honras, sentou-se na cátedra de São Pedro, mudou seu nome para Clemente e o ordenou bispo dos Frísios na basílica de Santa Cecília, na festa deste santo, no ano de 696.

São Vilibrordo permaneceu em Roma apenas duas semanas antes de retornar a Utrecht, onde estabeleceu sua sede e construiu a igreja do Salvador. O zelo incansável com que trabalhou pela conversão dos pagãos demonstrou que com a consagração episcopal recebeu do céu uma graça especial para expandir o Reino de Deus. Alguns anos depois da sua consagração, auxiliado por Pepino e pela abadessa Santa Irmina, fundou a abadia de Echternach no Luxemburgo, que logo se tornou o centro da sua influência.

São Vilibrordo também fez missão na Alta Frísia, onde Radbodo ainda reinava, e chegou à Dinamarca; Mas a única coisa que conseguiu foi comprar trinta jovens dinamarqueses, que instruiu, batizou e levou consigo na viagem de volta. Alcuíno conta que, naquela viagem, uma tempestade desviou o navio em direção à ilha de Heligolândia, que os dinamarqueses e os frísios consideravam terra sagrada. Naquela ilha era um sacrilégio matar animais, comer os produtos da terra e tirar água das fontes, sem observar um silêncio profundo. Para desiludir os habitantes, São Vilibrordo matou alguns animais para alimentar os seus companheiros e batizou três pessoas numa fonte, pronunciando em voz alta as palavras rituais. Os idólatras, que acreditavam que São Vilibrordo iria enlouquecer ou cair morto no local, não sabiam se atribuíam o fato de nada ter acontecido ao santo à clemência ou à impotência de seu deus. Por fim, decidiram relatar o ocorrido a Radbodo, que ordenou que se lançasse a sorte para escolher uma vítima cujo sacrifício apaziguasse o deus. A sorte recaiu sobre um membro da comitiva de São Vilibrordo, que foi sacrificado pela superstição do povo e morreu mártir por Jesus Cristo. Depois de Heligolândia, São Vilibrordo visitou Walcheren, onde, com sua caridade e paciência, converteu muitos pagãos. Ao derrubar e destruir um ídolo, um dos sacerdotes pagãos o perseguiu para matá-lo, mas o santo conseguiu escapar e voltou em segurança para Utrecht. No ano de 714 nasceu Carlos Martel, filho de Pepino, o Breve, que mais tarde foi rei dos francos. São Vilibrord o batizou e, segundo Alcuíno, previu que sua glória superaria a de todos os seus antecessores.

No ano de 715, Radbodo reconquistou a parte da Frísia que havia perdido e danificou gravemente a obra de São Vilibrord, destruindo igrejas, matando missionários e forçando muitos a apostatar. São Vilibrordo teve que fugir, mas Radbodo morreu no ano de 719, e o santo pôde voltar a pregar com total liberdade em toda a região. São Bonifácio ajudou-o neste trabalho, pois passou três anos na Frísia antes de ir para a Alemanha. Beda diz em sua história, escrita por volta do ano 731: “Vilibrordo, também chamado de Clemente, ainda está vivo. É um velho venerável, que é bispo há trinta e seis anos e anseia pela recompensa celestial, depois de ter vencido muitas provações espirituais.” O Beato Alcuíno descreve-o como um homem de estatura regular, de aparência venerável e elegante, de fala e caráter cheio de graça e alegria, prudente nos conselhos, incansável na pregação e no ministério apostólico, sempre atento para não descurar a oração pública, a meditação e a leitura espiritual. São Vilibrordo e seus companheiros implantaram a fé em muitas regiões da Holanda e dos Países Baixos, onde Santo Amand e São Lebvino não haviam penetrado.

Graças ao seu trabalho, os frísios, que eram um povo bárbaro e rude, civilizaram-se e progrediram na virtude, pouco a pouco. O santo é muitas vezes descrito como “Apóstolo da Frísia”, título ao qual tem todo o direito, mas não devemos esquecer que Santo Wigberto também desempenhou um papel muito importante nos primeiros anos da missão e ainda parece ter sido o cabeça principal.

Além disso, os frísios, como outros povos, não se converteram com a rapidez que supõem os hagiógrafos medievais. “Vilibrordo foi para a Inglaterra o que Colomba foi para a Irlanda, inaugurando um século de influência espiritual inglesa no continente” (W. Levison).

São Vilibrordo costumava ir de vez em quando fazer retiro em Echternach. No final da vida retirou-se definitivamente para o referido mosteiro, onde faleceu aos oitenta e um anos, a 7 de novembro de 739. Foi sepultado na igreja da abadia, que desde então se tornou local de peregrinação.

Neste santuário, na quarta-feira de Pentecostes, celebra-se uma curiosa cerimônia chamada “a dança dos santos”. Não sabemos qual a sua origem, mas a verdade é que foi realizada desde 1553 até aos dias de hoje (exceto de 1786 a 1802). É uma procissão que vai da ponte Sure até ao santuário. Os participantes, em filas de cinco e de mãos dadas, avançam dançando ao som da música; a cada três passos que dão para frente, eles dão dois para trás. Participam da procissão sacerdotes, religiosos e até bispos, e a cerimônia termina com a bênção do Santíssimo Sacramento. Quaisquer que sejam as suas origens, o fato é que a procissão tem atualmente um carácter penitencial e tem como objetivo rezar pelos epilépticos e por todos aqueles que sofrem de doenças mentais. A festa de São Vilibrordo é celebrada na diocese inglesa de Hexham e na Holanda.

(BUTLER Alban de, Vida de los Santos: vol. IV, ano 1965, pp. 286-288)

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