ADMINISTRAÇÃO APOSTÓLICA

TODOS OS SANTOS

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A FESTA DE TODOS OS SANTOS

I classe

Nas igrejas onde o ofício divino é cantado em público, o Martirológio é lido todos os dias após a primeira oração. A leitura termina sempre com as seguintes palavras: “E em outros lugares, muitos outros Santos Mártires, Confessores e Santas Virgens”. Na data de hoje, a Igreja celebra todos aqueles que foram oficialmente beatificados ou canonizados e aqueles cujos nomes aparecem nos diversos Martirológios e Listas de Santos locais. Assim, as palavras “muitos outros” não se referem exclusivamente aos Mártires, Confessores e Virgens em sentido estrito, mas também a todos aqueles, conhecidos dos homens ou apenas de Deus que, nas suas próprias circunstâncias e estado de vida, lutaram para alcançar a perfeição e atualmente desfrutar da visão de Deus no Céu.

Assim, a Igreja venera neste dia todos os Santos que reinam juntos na glória. O objetivo desta festa é agradecer a Deus pela graça e glória que concedeu aos seus escolhidos; leva-nos a imitar as virtudes dos Santos e a seguir o seu exemplo; implorar a misericórdia divina através da intercessão de advogados tão poderosos; reparar as deficiências que possam ter ocorrido por não celebrar com dignidade cada um dos servos de Deus na sua própria festa, e glorificar a Deus naqueles Santos que só Ele conhece e que não podem ser celebrados em particular.

Por conseguinte, o fervor com que celebramos esta festa deve ser um ato de reparação pela tibieza com que deixamos passar tantas outras festas durante o ano, pois na comemoração de hoje, uma imagem do banquete celeste que Deus celebra eternamente com todos os Santos, a cujos atos de louvor e gratidão nos associamos, incluem todas as outras festas do ano.

Nesta, como nas outras comemorações dos Santos, Deus constitui o objeto supremo de adoração e a veneração que prestamos aos seus servos dirige-se em última instância a Ele, visto que Ele é o doador de todas as graças. Nossas orações aos Santos não têm outro objetivo senão fazer com que intercedam por nós diante de Deus. Portanto, quando honramos os Santos, neles e por meio deles honramos a Deus e a Cristo, verdadeiro Deus e verdadeiro homem, redentor e salvador da humanidade, rei de todos os Santos e fonte de sua santidade e glória.

Estes gloriosos cidadãos da Jerusalém celeste foram escolhidos por Deus dentre os membros de todos os povos e nações, sem qualquer distinção. Existem Santos de todas as idades, de todas as raças e condições sociais, para nos mostrar que todos os homens são capazes de ir para o céu. Alguns Santos nasceram no luxo dos palácios e outros em cabanas humildes; alguns eram soldados, outros comerciantes, outros magistrados; existem clérigos, monges, religiosas, casados, viúvas, escravos e homens livres. Não há estado de vida em que ninguém tenha sido santificado.

E todos os Santos foram santificados, precisamente, nas ocupações do seu estado e nas circunstâncias ordinárias da sua vida: tanto na prosperidade como na adversidade, na saúde e na doença, nas honras e na difamação, na riqueza e na pobreza. De cada uma das circunstâncias da sua vida souberam fazer um meio de santificação. Assim, Deus não exige necessariamente que o homem abandone o mundo, mas sim que santifique o seu próprio estado por meio do desapego de coração e da retidão de intenção. Como podeis ver, todos os estados de vida foram engrandecidos por algum Santo.

Argumenta-se frequentemente que o ideal de santidade que a Igreja apresenta é incompatível com a existência no mundo, precisamente aquele em que se encontra a maioria dos homens. Para reforçar esta objeção, repete-se muitas vezes que o número de clérigos e religiosos que alcançaram a santidade é maior, não só relativamente, mas mesmo absolutamente, do que o dos leigos. Mas tal afirmação não está provada nem pode ser provada. Se falarmos apenas daqueles que foram beatificados ou canonizados, é verdade que entre eles há muito mais religiosos do que leigos, mais bispos do que sacerdotes e mais homens do que mulheres. Mas a canonização e a beatificação nada mais constituem do que uma “ratificação”, por assim dizer, com a qual a Igreja homenageia certas pessoas, escolhendo-as entre os muitos que contribuem para a sua total santidade. E muitos fatores puramente humanos intervêm necessariamente nesta escolha.

As ordens religiosas dispõem de meios e motivos suficientes para levar a cabo a “causa” de certas pessoas que, noutras circunstâncias, só seriam conhecidas pelos seus íntimos. A dignidade episcopal traz consigo uma notoriedade e um peso particulares e proporciona, ao mesmo tempo, os meios e a influência necessários para a introdução da causa. Entre as causas de beatificação ou canonização que nos últimos tempos têm despertado mais interesse em todo o mundo e não apenas num determinado país, ordem ou diocese, o alcance é muito mais variado do que no passado: Pio X era Papa, mas o Cura d’Ars era simplesmente um pároco; Teresinha do Menino Jesus era uma humilde religiosa; Frederico Ozanam, Contardo Ferrini, Luís Necchi, Matias Talbot, eram leigos; a Beata Ana Maria Taigi era casada com um servo pobre, e a sua beatificação deveu-se, segundo Deus, ao interesse por ela demonstrado pelos Trinitários, de cuja ordem era terciária.

Ao ler as biografias completas de muitos dos fundadores de congregações religiosas recentemente beatificados ou canonizados, percebe-se a importância atribuída hoje à prática de obras de misericórdia espirituais e corporais, com frequência se deixa quase na escuridão ou se trata de forma geral ou superficial, a questão da “vida interior” (nisto, a Beata Maria Teresa Soubiran constitui uma exceção muito notável). Estes Santos e Beatos alcançaram a perfeição no meio de uma vida muito agitada, consagrada diretamente ao bem do próximo, de modo que se pode dizer que viveram tão “no mundo” como qualquer outro leigo. Isto, que não é novidade, pode encorajar aqueles que estão inclinados a acreditar que, fora da vida religiosa, ou pelo menos fora de uma vida especialmente consagrada ao serviço de Deus, é muito difícil “ser verdadeiramente santo”. Existe apenas um Evangelho, um Sacrifício, um Redentor, um céu e um caminho para o céu. Jesus Cristo veio nos mostrar que seus ensinamentos não mudam e se aplicam a todos os homens. É absolutamente falso que os cristãos que vivem no mundo não sejam obrigados a procurar a perfeição, ou que o caminho pelo qual devem alcançar a salvação seja diferente daquele dos Santos.

Os Santos não são importantes apenas do ponto de vista ético, como modelos de virtude. Eles também têm um significado religioso muito profundo, não apenas como membros vivos e atuantes do Corpo Místico de Cristo, que através dele estão em contato vital com a Igreja militante e purgativa, mas também como frutos da Redenção que chegaram ao fim da visão beatífica: “Eles passaram por profunda tribulação e lavaram e branquearam suas vestes no sangue do Cordeiro. É por isso que estão diante do trono de Deus…” J. J. Olier, fundador de Saint-Sulpice, escreveu:

“A festa de todos os Santos, creio, é mais importante, em certo sentido, do que a da Páscoa ou da Ascensão. Neste mistério Cristo é aperfeiçoado, pois, como nosso Cabeça, só atinge a sua plenitude unido a todos os seus membros, que são os Santos. É uma festa gloriosa, porque revela a vida oculta de Jesus Cristo. A grandeza e a perfeição dos Santos são inteiramente obra do Espírito divino que neles habita.”

São numerosos os vestígios que indicam que, durante muito tempo, se celebrou uma festa coletiva de todos os mártires. (“Mártir”, naquela época era sinônimo de “santo”). Embora certas passagens de Tertuliano e de São Gregório de Nissa que costumam ser citadas para esse fim sejam muito vagas, na obra de Santo Efrém (c. 373), intitulada Carmina Nisibena, já estamos em terreno mais firme, pois o santo menciona uma festa que foi celebrado em homenagem aos “mártires do mundo inteiro”. Aparentemente, a solenidade ocorreu no dia 13 de maio; isto leva-nos a pensar que uma certa influência oriental interveio na escolha da data para a dedicação do Panteão Romano, que é também 13 de maio, como explicaremos mais adiante. Por outro lado, sabemos que desde o ano 411 e mesmo antes, se celebrava em toda a Síria uma festa de “todos os mártires”, na sexta-feira da semana da Páscoa, como diz expressamente o Breviarium Sírio. Os católicos de rito caldeu e os nestorianos celebram esta festa na mesma data. As dioceses bizantinas celebravam e ainda celebram a festa de todos os santos, no domingo seguinte ao Pentecostes, ou seja, dia em que celebramos a Santíssima Trindade. Num sermão que São João Crisóstomo proferiu em Constantinopla, para fazer o “panegírico de todos os mártires que sofreram no mundo”, indicou que apenas uma semana antes tinha sido celebrada a festa de Pentecostes.

Até hoje, a questão das origens da festa de Todos os Santos no Ocidente permanece muito obscura. Tanto no Félire de Oengus como no Martirológio de Tallaght, todos os mártires são comemorados no dia 17 de abril e, no dia 20 do mesmo mês, “todos os santos da Europa”. Segundo a frase do Martirológio de Tallaght, a communis sollemnitas omnium sanctorum et virginum Hiberniae et Britanniae et totius Europae é celebrada neste dia. Quanto à Inglaterra, notamos que o texto primitivo do Martirológio de Beda não mencionava todos os Santos, mas em certos exemplares datados do final do século VIII ou início do século IX, lê-se 1º de novembro: Sancti Cacsarii et festivitas omnium sanctorum. Dom Quentin levantou a hipótese de que, ao dedicar o Panteão Romano à Santíssima Virgem e a todos os mártires (13 de maio, c. 609; o Martirológio Romano ainda o comemora), São Bonifácio IV pretendia estabelecer uma espécie de festa de todos os santos, pelo menos era nisso que Ado e alguns outros acreditavam, talvez, como se pode deduzir de uma frase de Beda, que fala da dedicação do Panteão em sua “História da Igreja” e no De temporum ratione. Beda disse que o Papa decidiu que “era oportuno que no futuro a memória de todos os santos fosse honrada no lugar que até então tinha sido consagrado ao culto, não de Deus, mas dos demônios”. Tal afirmação se encontra no Liber Pontificalis, que Beda tinha diante dos olhos.

Seja como for, não há dúvida de que, no ano 800, Alcuíno já tinha o costume de celebrar no dia 1 de novembro “a santíssima solenidade” de todos os Santos, que era precedida de um tríduo de jejum. Alcuíno sabia que o seu amigo Arno, bispo de Salzburgo, também celebrava esta festa, visto que Arno tinha presidido recentemente um sínodo na Baviera, onde esta festa tinha sido incluída na lista de celebrações. Temos também notícias de um certo Casiulf, que, por volta do ano 775, pediu a Carlos Magno que instituísse uma festa precedida de um dia de vigília e jejum, “em honra da Trindade, da Unidade, dos Anjos e de todos os Santos”. O Calendário de Bodley (MS. Digby 63, século IX, norte da Inglaterra) designa o Dia de Todos os Santos como uma das principais festividades, marcado para 1º de novembro. Parece que a influência da Gália foi o que levou Roma a finalmente adotar esta data.

(BUTLER Alban de, Vida de los Santos: vol. IV, ano 1965, pp. 238-241)

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